Qu'est-ce que l'UEFI et en quoi est-il différent du BIOS?

Le BIOS sera bientôt mort: Intel a annoncé son intention de le remplacer complètement par UEFI sur tous ses chipsets d'ici 2020. Mais qu'est-ce que l'UEFI et en quoi est-il différent du BIOS que nous connaissons tous?

UEFI et BIOS sont des logiciels de bas niveau qui démarrent lorsque vous démarrez votre PC avant de démarrer votre système d'exploitation, mais UEFI est une solution plus moderne, prenant en charge des disques durs plus volumineux, des temps de démarrage plus rapides, plus de fonctionnalités de sécurité et, de manière pratique, des graphiques et une souris curseurs.

Nous avons vu des PC plus récents livrés avec UEFI le désigner toujours comme le «BIOS» pour éviter de dérouter les personnes habituées à un BIOS PC traditionnel. Même si votre PC utilise le terme «BIOS», les PC modernes que vous achetez aujourd'hui sont presque certainement livrés avec un micrologiciel UEFI au lieu d'un BIOS. Voici pourquoi.

Qu'est-ce qu'un BIOS?

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BIOS est l'abréviation de Basic Input-Output system. C'est un logiciel de bas niveau qui réside dans une puce sur la carte mère de votre ordinateur. Le BIOS se charge lorsque votre ordinateur démarre, et le BIOS est chargé de réveiller les composants matériels de votre ordinateur, de s'assurer qu'ils fonctionnent correctement, puis d'exécuter le chargeur de démarrage qui démarre Windows ou tout autre système d'exploitation que vous avez installé.

Vous pouvez configurer divers paramètres dans l'écran de configuration du BIOS. Les paramètres tels que la configuration matérielle de votre ordinateur, l'heure système et l'ordre de démarrage se trouvent ici. Vous pouvez accéder à cet écran en appuyant sur une touche spécifique - différente sur différents ordinateurs, mais souvent Echap, F2, F10 ou Supprimer - pendant le démarrage de l'ordinateur. Lorsque vous enregistrez un paramètre, il est enregistré dans la mémoire de votre carte mère elle-même. Lorsque vous démarrez votre ordinateur, le BIOS configurera votre PC avec les paramètres enregistrés.

Le BIOS passe par un POST, ou un autotest à la mise sous tension, avant de démarrer votre système d'exploitation. Il vérifie que votre configuration matérielle est valide et fonctionne correctement. Si quelque chose ne va pas, vous verrez un message d'erreur ou entendrez une série cryptique de codes sonores. Vous devrez rechercher la signification des différentes séquences de bips dans le manuel de l'ordinateur.

Lorsque votre ordinateur démarre et une fois le POST terminé, le BIOS recherche un Master Boot Record, ou MBR, stocké sur le périphérique de démarrage et l'utilise pour lancer le chargeur de démarrage.

Vous pouvez également voir l'acronyme CMOS, qui signifie Complementary Metal-Oxide-Semiconductor. Cela fait référence à la mémoire sauvegardée par batterie dans laquelle le BIOS stocke divers paramètres sur la carte mère. Ce n'est en fait plus exact, puisque cette méthode a été remplacée par la mémoire flash (également appelée EEPROM) dans les systèmes contemporains.

Pourquoi le BIOS est obsolète

Le BIOS existe depuis longtemps et n'a pas beaucoup évolué. Même les PC MS-DOS sortis dans les années 1980 avaient un BIOS!

Bien sûr, le BIOS a évolué et s'est amélioré au fil du temps. Certaines extensions ont été développées, notamment ACPI, la configuration avancée et l'interface d'alimentation. Cela permet au BIOS de configurer plus facilement les périphériques et d'exécuter des fonctions avancées de gestion de l'alimentation, comme la mise en veille. Mais le BIOS n'a pas avancé et amélioré presque autant que les autres technologies PC depuis l'époque de MS-DOS.

Le BIOS traditionnel a encore de sérieuses limitations. Il ne peut démarrer qu'à partir de disques de 2,1 To ou moins. Les lecteurs de 3 To sont désormais courants et un ordinateur avec un BIOS ne peut pas démarrer à partir d'eux. Cette limitation est due au fonctionnement du système Master Boot Record du BIOS.

Le BIOS doit fonctionner en mode processeur 16 bits et ne dispose que de 1 Mo d’espace pour s’exécuter. PC.

Le BIOS doit être remplacé depuis longtemps. Intel a commencé à travailler sur la spécification EFI (Extensible Firmware Interface) en 1998. Apple a choisi EFI lorsqu'il est passé à l'architecture Intel sur ses Mac en 2006, mais d'autres fabricants de PC n'ont pas suivi.

En 2007, Intel, AMD, Microsoft et les fabricants de PC se sont mis d'accord sur une nouvelle spécification UEFI (Unified Extensible Firmware Interface). Il s'agit d'une norme à l'échelle de l'industrie gérée par le Unified Extended Firmware Interface Forum et n'est pas uniquement pilotée par Intel. La prise en charge UEFI a été introduite dans Windows avec Windows Vista Service Pack 1 et Windows 7. La grande majorité des ordinateurs que vous pouvez acheter aujourd'hui utilisent désormais UEFI plutôt qu'un BIOS traditionnel.

Comment l'UEFI remplace et améliore le BIOS

UEFI remplace le BIOS traditionnel sur les PC. Il n'y a aucun moyen de passer du BIOS à l'UEFI sur un PC existant. Vous devez acheter un nouveau matériel qui prend en charge et inclut UEFI, comme le font la plupart des nouveaux ordinateurs. La plupart des implémentations UEFI fournissent une émulation du BIOS afin que vous puissiez choisir d'installer et de démarrer d'anciens systèmes d'exploitation qui attendent un BIOS au lieu de l'UEFI, afin qu'ils soient rétrocompatibles.

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Cette nouvelle norme évite les limitations du BIOS. Le micrologiciel UEFI peut démarrer à partir de disques de 2,2 To ou plus - en fait, la limite théorique est de 9,4 zettaoctets. C'est environ trois fois la taille estimée de toutes les données sur Internet. En effet, UEFI utilise le schéma de partitionnement GPT au lieu de MBR. Il démarre également de manière plus standardisée, en lançant des exécutables EFI plutôt qu'en exécutant du code à partir de l'enregistrement de démarrage principal d'un lecteur.

UEFI peut fonctionner en mode 32 bits ou 64 bits et dispose de plus d'espace d'adressage adressable que le BIOS, ce qui signifie que votre processus de démarrage est plus rapide. Cela signifie également que les écrans de configuration UEFI peuvent être plus lisses que les écrans de paramètres du BIOS, y compris les graphiques et la prise en charge du curseur de la souris. Cependant, ce n'est pas obligatoire. De nombreux PC sont toujours livrés avec des interfaces de paramètres UEFI en mode texte qui ressemblent et fonctionnent comme un ancien écran de configuration du BIOS.

UEFI regorge d'autres fonctionnalités. Il prend en charge le démarrage sécurisé, ce qui signifie que la validité du système d'exploitation peut être vérifiée pour s'assurer qu'aucun logiciel malveillant n'a altéré le processus de démarrage. Il peut prendre en charge les fonctionnalités de mise en réseau directement dans le micrologiciel UEFI lui-même, ce qui peut faciliter le dépannage et la configuration à distance. Avec un BIOS traditionnel, vous devez être assis devant un ordinateur physique pour le configurer.

Ce n'est pas seulement un remplacement du BIOS. UEFI est essentiellement un petit système d'exploitation qui s'exécute au-dessus du micrologiciel du PC et peut faire beaucoup plus qu'un BIOS. Il peut être stocké dans la mémoire flash de la carte mère, ou il peut être chargé à partir d'un disque dur ou d'un partage réseau au démarrage.

Différents PC avec UEFI auront différentes interfaces et fonctionnalités. Tout dépend du fabricant de votre PC, mais les bases seront les mêmes sur chaque PC.

Comment accéder aux paramètres UEFI sur les PC modernes

Si vous êtes un utilisateur normal de PC, le passage à un ordinateur avec UEFI ne sera pas un changement notable. Votre nouvel ordinateur démarrera et s'éteindra plus rapidement qu'avec un BIOS, et vous pouvez utiliser des disques de 2,2 To ou plus.

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Si vous devez accéder aux paramètres de bas niveau, il peut y avoir une légère différence. Vous devrez peut-être accéder à l'écran des paramètres UEFI via le menu des options de démarrage de Windows plutôt que d'appuyer sur une touche au démarrage de votre ordinateur. Avec les PC démarrant maintenant si rapidement, les fabricants de PC ne veulent pas ralentir le processus de démarrage en attendant de voir si vous appuyez sur une touche. Cependant, nous avons également vu des PC avec UEFI qui vous permettent d'accéder au BIOS de la même manière, en appuyant sur une touche pendant le processus de démarrage.

Bien que l'UEFI soit une grande mise à niveau, c'est en grande partie en arrière-plan. La plupart des utilisateurs de PC ne remarqueront jamais - ni n'auront besoin de s'en préoccuper - que leurs nouveaux PC utilisent l'UEFI au lieu d'un BIOS traditionnel. Ils fonctionneront mieux et prendront en charge du matériel et des fonctionnalités plus modernes.

Pour plus d'informations, lisez l'explication d'Adam Williamson de Red Hat sur la façon dont le processus de démarrage UEFI est différent. Vous pouvez également lire la FAQ officielle de l'UEFI.

Crédit d'image: Wikimedia Commons