Thunderbolt 3 vs USB-C: quelle est la différence?

Les ordinateurs portables plus récents sont souvent équipés d'un port qui accepte une prise réversible et prend en charge des vitesses de transfert très rapides. Tu sais ce que c'est? Si vous avez deviné le port Thunderbolt 3 ou USB 3.1, vous avez raison, et c'est là que réside le problème.

Les deux protocoles de transfert de données utilisent le même connecteur, mais leurs utilisations potentielles varient. Il peut être difficile de comprendre les différences entre les deux ports et de savoir si votre ordinateur portable contient l'un ou l'autre.

Cependant, une fois que vous avez compris la différence, il est facile de déterminer quel port est quel port et comment les utiliser.

Qu'est-ce que Thunderbolt 3?

Thunderbolt 3 est un protocole propriétaire (pour l'instant) de transfert de données et de vidéo développé par Intel. Pour l'utiliser, les fabricants de PC doivent obtenir une certification d'Intel. Toutes les entreprises ne veulent pas faire cela.

C'est dommage car Thunderbolt 3 est incroyablement rapide. C'est beaucoup plus rapide que les vitesses maximales actuelles pour l'USB. La version actuelle la plus performante de l'USB est l'USB 3.1 Gen 2, qui est capable d'atteindre des vitesses allant jusqu'à 10 Gigabits par seconde (Gbps). Cela ne représente qu'un quart de la vitesse maximale de Thunderbolt 3, qui a une capacité maximale de 40 Gbps.

Quelle est la différence entre Thunderbolt et USB 3.1?

Avant d'en arriver à ce que Thunderbolt 3 peut faire par rapport à l'USB 3.1, parlons de ce à quoi il ressemble. Thunderbolt 3 et USB 3.1 utilisent le connecteur et le port USB Type-C.

Pour faire la différence, les ports, câbles et équipements Thunderbolt 3 sont généralement étiquetés avec une flèche en forme d'éclair. Les ports USB peuvent également avoir des éclairs, mais ceux-ci signifient que le port USB est capable de charger de petits objets tels que les smartphones, même lorsque l'ordinateur portable est éteint. S'il s'agit de Thunderbolt 3, l'éclair apparaît comme vous le voyez ci-dessus.

Maintenant, voici le point critique concernant Thunderbolt 3 et USB: un port Thunderbolt 3 peut également fonctionner comme un port USB, mais un port USB ne peut pas fonctionner comme Thunderbolt 3.

Thunderbolt 3 a une option de «repli», où s'il ne peut pas communiquer avec un périphérique connecté en tant qu'unité Thunderbolt, alors il essaie le protocole USB. Lorsque vous utilisez USB, le port Thunderbolt 3 est limité aux vitesses USB de l'appareil connecté, et non aux vitesses ultra-rapides de Thunderbolt.

Les vitesses Thunderbolt ne signifient pas seulement que vous pouvez transférer une vidéo 4K de deux heures sur un disque externe beaucoup plus rapidement. Vous pouvez également connecter jusqu'à deux écrans 4K à 60 Hz sur DisplayPort. L'USB 3.1 Gen 2 prend également en charge la vidéo dans ce qu'on appelle le «Mode Alt» où vous pouvez vous connecter directement à un moniteur DisplayPort - HDMI est également possible. Cependant, le mode Alt est qu'il s'agit d'une fonctionnalité facultative que les OEM doivent activer. Thunderbolt 3, par comparaison, prend en charge la vidéo prête à l'emploi.

Avec Thunderbolt 3, vous pouvez également connecter en série jusqu'à six appareils supplémentaires à votre machine source. Cela signifie que vous branchez le périphérique A sur le port Thunderbolt 3 de votre ordinateur portable, puis que vous connectez le périphérique A au périphérique B et ainsi de suite. Tous les périphériques doivent utiliser Thunderbolt 3. Si vous utilisez un périphérique USB 3.1 comme périphérique C, par exemple, la connexion en série s'arrête à ce stade.

N'oubliez pas non plus que votre ordinateur portable aura besoin des ressources informatiques nécessaires pour gérer tous ces appareils Thunderbolt connectés. Le chaînage en guirlande est généralement utilisé pour connecter plusieurs écrans, mais il peut également être utilisé pour chaîner plusieurs moniteurs et disques durs externes à partir d'un seul port.

Samsung prend en charge la connexion en série pour les moniteurs avec USB 3.1, mais en général, cette fonctionnalité n'est pas aussi bien prise en charge qu'avec Thunderbolt 3.

Enfin, Thunderbolt 3 peut prendre en charge les périphériques PCIe tels que les stations d'accueil pour cartes graphiques externes, contrairement à l'USB 3.1. Le support PCIe permet aux joueurs de transformer un ordinateur portable sans trop de support graphique en une très bonne machine de jeu. L'astuce est que les fabricants d'ordinateurs doivent prendre en charge cette fonctionnalité dans leurs ordinateurs portables car la prise en charge des cartes graphiques PCIe n'est pas automatique.

Quels ordinateurs incluent Thunderbolt 3?

Le moyen le plus simple de vous assurer d'obtenir Thunderbolt 3 est d'acheter un Mac. Apple place le port sur toutes ses machines actuelles, y compris ses ordinateurs portables, ordinateurs de bureau et tout-en-un.

Du côté de Windows, si vous voulez un port Thunderbolt 3 prêt à l'emploi, vous recherchez un ordinateur portable. Certains ordinateurs de bureau préconstruits prennent en charge Thunderbolt 3, mais vous devez généralement acheter une carte d'extension pour ajouter Thunderbolt 3 à un bureau Windows.

Les ordinateurs portables sont une autre histoire avec certains modèles (et souvent plus chers) équipés de ports Thunderbolt 3. Quelques exemples incluent l'Alienware M17, l'Asus ZenBook S UX391 et le Lenovo ThinkPad X390 Yoga.

Quel avenir pour Thunderbolt?

On ne sait pas si Intel prévoit de mettre à jour Thunderbolt vers la version 4, mais l'avenir de Thunderbolt 3 est très clair. Le protocole Thunderbolt d'Intel fusionne avec USB4. La spécification de l'USB4 a été annoncée à l'été 2019, avec des produits basés sur l'USB4 en 2020 ou 2021.

L'USB4 aura la même vitesse de transfert maximale de 40 Gbps que Thunderbolt 3, ainsi que la même capacité d'afficher des périphériques vidéo et en guirlande. Une fois que les périphériques USB4 commencent à se déployer, nous nous attendons à ce que Thunderbolt 3 finisse par disparaître.

Les entreprises peuvent créer des appareils aussi performants que Thunderbolt 3 sans les problèmes de licence d'Intel. La prise en charge de Thunderbolt 3 est une option avec USB4, ce qui est une excellente nouvelle pour les appareils plus anciens, mais il y a peu de raisons de créer de nouveaux appareils Thunderbolt 3 lorsque l'USB4 est disponible.

En fin de compte, nous pourrions voir un monde où seul l'USB4 avec son connecteur de type C règne en maître, et à peu près tout peut simplement se connecter via ce port, y compris les périphériques de stockage, les moniteurs, les clés de sécurité, etc.

Bien sûr, cet avenir prendra probablement des années à arriver. Les fabricants d'ordinateurs continueront probablement à inclure des ports USB standard sur les ordinateurs portables pour prendre en charge les équipements hérités des utilisateurs domestiques et professionnels sans avoir besoin d'adaptateurs.

Avec cet avenir teinté d'USB4 si loin, il est toujours utile de connaître la différence entre un port USB Type C et Thunderbolt 3.

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