Qu'est-ce qu'un réseau local (LAN)?

En termes simples, un réseau local (LAN) est un groupe d'ordinateurs et d'autres périphériques qui sont connectés ensemble sur un réseau et se trouvent tous au même emplacement, généralement dans un seul bâtiment comme un bureau ou une maison. Mais regardons de plus près.

Qu'est-ce qu'un LAN?

Nous savons donc deux choses sur un réseau local uniquement à partir du nom de «réseau local»: les périphériques sur eux sont en réseau et ils sont locaux. Et c'est cette partie locale qui définit vraiment un LAN et le distingue des autres types de réseaux tels que les réseaux étendus (WAN) et les réseaux métropolitains (MAN).

Les réseaux locaux sont généralement confinés dans une petite zone, généralement un bâtiment, mais ce n'est pas une exigence ferme. Cette zone peut être votre maison ou votre petite entreprise et ne contenir que quelques appareils. Il peut également s'agir d'une zone beaucoup plus grande, comme un immeuble de bureaux entier contenant des centaines ou des milliers d'appareils.

Mais quelle que soit sa taille, la seule caractéristique déterminante d'un LAN est qu'il connecte des périphériques situés dans une seule zone limitée.

Les avantages de l'utilisation d'un réseau local sont les mêmes que la mise en réseau de tous les appareils. Ces appareils peuvent partager une seule connexion Internet, partager des fichiers entre eux, imprimer sur des imprimantes partagées, etc.

Sur les réseaux locaux plus importants, vous trouverez également des serveurs dédiés qui hébergent des services tels que les répertoires d'utilisateurs mondiaux, la messagerie électronique et l'accès à d'autres ressources partagées de l'entreprise.

Quels types de technologie sont utilisés dans un réseau local?

Les types de technologie utilisés dans un LAN dépendent vraiment du nombre d'appareils et des services fournis sur le réseau. Les deux types de connexion de base utilisés sur les réseaux locaux modernes, quelle que soit leur taille, sont les câbles Ethernet et le Wi-Fi.

CONNEXES: Wi-Fi vs Ethernet: à quel point une connexion filaire est-elle meilleure?

Sur un réseau local domestique ou de petite entreprise typique, vous pouvez trouver un modem qui fournit une connexion Internet (et un pare-feu de base contre les intrusions d' Internet), un routeur qui permet à d'autres appareils de partager cette connexion et de se connecter entre eux, et un réseau Wi-Fi. Point d'accès Fi qui permet aux appareils d'accéder au réseau sans fil. Parfois, ces fonctions sont combinées en un seul appareil. Par exemple, de nombreux FAI fournissent une unité combinée qui sert de modem, de routeur et de point d'accès sans fil. Parfois, vous pouvez également trouver des périphériques appelés commutateurs qui vous permettent de diviser une seule connexion Ethernet en plusieurs points de connexion.

CONNEXION: Comprendre les routeurs, les commutateurs et le matériel réseau

Sur les réseaux locaux plus grands, vous trouverez généralement les mêmes types d'équipement réseau, mais à une échelle beaucoup plus grande, à la fois en termes de nombre d'appareils utilisés et de puissance. Les routeurs et commutateurs professionnels, par exemple, peuvent desservir beaucoup plus de connexions simultanées que leurs contre-points domestiques, fournir des options de sécurité et de surveillance plus robustes et permettre un peu plus de personnalisation. Les points d'accès Wi-Fi de niveau professionnel permettent souvent de gérer de nombreux appareils à partir d'une seule interface et offrent un meilleur contrôle d'accès.

Alors, que sont les WAN et les MAN?

Les réseaux étendus (WAN) et les réseaux métropolitains (MAN) sont en fait assez similaires. Vous verrez même le terme Réseaux de Campus (CAN) apparaître de temps en temps. Ce sont tous des termes qui se chevauchent quelque peu, et personne n'est vraiment d'accord sur une distinction ferme. Ce sont essentiellement des réseaux qui connectent entre eux plusieurs LAN.

Pour les personnes qui font la distinction, un MAN est un réseau composé de plusieurs LAN qui sont connectés ensemble via des réseaux à haut débit et sont tous contenus dans la même ville ou zone métropolitaine. Un WAN est également composé de plusieurs réseaux locaux, mais couvre une zone supérieure à une seule ville et peut être connecté par différents types de technologies, y compris Internet. Et un CAN, bien sûr, est un réseau composé de plusieurs LAN qui s'étend sur un campus scolaire.

Vraiment, cependant, si vous voulez simplement les considérer tous comme des WAN, cela nous convient.

Pour un exemple classique de WAN, pensez à une entreprise qui possède des succursales dans trois endroits différents à travers le pays (ou dans le monde). Chaque emplacement a son propre LAN. Ces LAN sont connectés ensemble dans le cadre du même réseau global. Peut-être qu'ils sont connectés via des connexions dédiées et privées, ou peut-être qu'ils sont connectés ensemble via Internet. Le fait est que la connexion entre les réseaux locaux n'est pas considérée comme rapide, fiable ou sécurisée comme les connexions entre les périphériques sur le même réseau local.

En fait, Internet lui-même n'est que le plus grand WAN du monde, reliant ensemble des milliers de LAN à travers le monde.

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