À quel point devriez-vous vous inquiéter des risques pour la santé de la 5G?

La 5G, la prochaine génération de technologie cellulaire pour la prochaine génération de smartphones, est imminente. Et avec lui, on s'inquiète du risque pour la santé de ce nouveau réseau plus puissant. À quel point devriez-vous vous inquiéter de la prochaine pocalypse de santé 5G?

À l'heure actuelle, vous avez peut-être vu des articles sur Facebook ou sur des sites Web de santé alternative. L'essentiel: la 5G est une escalade dangereuse de la technologie cellulaire traditionnelle, remplie de rayonnement d'énergie plus élevée qui produit des effets néfastes potentiels sur les êtres humains. Certains théoriciens du complot 5G soutiennent que le nouveau réseau génère des rayonnements radiofréquences qui peuvent endommager l'ADN et conduire au cancer; causer des dommages oxydatifs pouvant entraîner un vieillissement prématuré; perturber le métabolisme cellulaire; et potentiellement conduire à d'autres maladies par la génération de protéines de stress. Certains articles citent des études de recherche et des opinions d'organisations réputées comme l'Organisation mondiale de la santé.

Cela semble inquiétant, mais jetons un coup d'œil à la science réelle.

Qu'est-ce que la 5G?

La 5G fait le buzz depuis quelques années, mais c'est l'année où les opérateurs commencent le processus de déploiement de la nouvelle norme sans fil. AT&T, Verizon et Sprint ont tous commencé à déployer leurs réseaux au cours du premier semestre de l'année, même si la disponibilité généralisée est encore dans un an ou plus. La 5G s'implantera dans un peu plus d'une poignée de villes cette année.

Mise à jour : Avec le début de la pandémie de coronavirus, un certain nombre de théories du complot viral sur les réseaux sociaux ont émis l'hypothèse que la 5G est la cause des problèmes actuels dans le monde. En termes simples, ces affirmations sont factuellement fausses. La 5G ne cause pas de coronavirus.

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Cela n'empêche pas les fabricants d'appareils et les fournisseurs de services de sauter dans le train en marche de la 5G. Les nouveaux Galaxy S10 et Galaxy Fold de Samsung (le téléphone qui se déploie dans une tablette), par exemple, sont tous deux prêts pour la 5G, ainsi que les modèles de LG, Huawei, Motorola, ZTE, etc.

La 5G offre au moins une amélioration décuplée des performances du réseau. La dernière mise à niveau majeure du réseau était la 4G, qui a fait ses débuts en 2009 (l'année du canular du garçon ballon du Colorado), avec une vitesse de pointe d'environ 10 Mbps. En comparaison, la 5G est sur le point de fournir des vitesses de pointe comprises entre 10 et 20 Gbps. Et la latence du réseau passera de 30 ms à environ 1 ms, idéal pour le streaming de jeux vidéo, la vidéo en ligne et l'Internet des objets, qui anticipe la 5G pour connecter des capteurs, des ordinateurs et d'autres appareils avec une latence ultra-faible.

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Une évolution des préoccupations

Avant d'aborder la 5G, il convient de souligner que les dernières craintes pour la santé concernant les radiations ne se produisent pas dans le vide (il y a une blague de physique là-dedans, sans aucun doute). Les préoccupations concernant la 5G sont la dernière itération de décennies de gros titres sur les dangers des rayonnements électromagnétiques. Nous avons vu des controverses sur tout, des risques pour la santé du Wi-Fi aux compteurs intelligents.

L'hypersensibilité électromagnétique, par exemple, est une maladie hypothétique dans laquelle certaines personnes éprouvent des symptômes débilitants en présence de radiations comme les téléphones portables et le Wi-Fi - alors oui, le comportement bizarre de Michael McKean sur «Better Call Saul» est une chose réelle. Mais bien que les gens revendiquent de telles sensibilités depuis au moins 30 ans, des revues scientifiques systématiques ont montré que les victimes «aveuglées» ne peuvent pas dire quand elles sont en présence d'un champ électromagnétique, et l'Organisation mondiale de la santé recommande maintenant une évaluation psychologique pour les personnes. affligé.

De même, des décennies d'études n'ont trouvé aucun lien entre les téléphones portables et les cancers tels que les tumeurs cérébrales, bien que cela n'empêche pas des municipalités comme San Francisco d'adopter des lois obligeant les magasins à afficher les radiations émises par les combinés - ce qui implique, dans l'esprit des consommateurs, risque.

Quel est le degré de dangerosité des rayonnements radiofréquences?

Le rayonnement radiofréquence (RFR) est à la base de toutes les préoccupations concernant les réseaux de téléphonie cellulaire. Le RFR est tout ce qui est émis dans le spectre électromagnétique, des micro-ondes aux rayons X en passant par les ondes radio, la lumière de votre moniteur ou la lumière du soleil. De toute évidence, RFR n'est pas intrinsèquement dangereux, donc le problème consiste à découvrir dans quelles circonstances il pourrait être.

Les scientifiques disent que le critère le plus important pour déterminer si un RFR particulier est dangereux est de savoir s'il appartient à la catégorie des rayonnements ionisants ou non ionisants. En termes simples, tout rayonnement non ionisant est trop faible pour rompre les liaisons chimiques. Cela inclut les ultraviolets, la lumière visible, l'infrarouge et tout ce qui a une fréquence plus basse, comme les ondes radio. Les technologies de tous les jours comme les lignes électriques, la radio FM et le Wi-Fi entrent également dans cette gamme. (Les micro-ondes sont la seule exception: non ionisants mais capables d'endommager les tissus, ils sont précisément et intentionnellement réglés pour résonner avec les molécules d'eau.) Les fréquences supérieures aux UV, comme les rayons X et les rayons gamma, sont ionisantes.

Le Dr Steve Novella, professeur adjoint de neurologie à Yale et rédacteur en chef de Science-Based Medicine, comprend que les gens sont généralement préoccupés par les radiations. «L'utilisation du terme rayonnement est trompeuse parce que les gens pensent aux armes nucléaires - ils pensent aux rayonnements ionisants qui peuvent absolument causer des dommages. Cela peut tuer les cellules. Cela peut provoquer des mutations de l'ADN. » Mais comme les rayonnements non ionisants ne causent pas de dommages à l'ADN ou aux tissus, Novella dit que la plupart des préoccupations concernant le RFR des téléphones portables sont déplacées. «Il n'y a aucun mécanisme connu pour que la plupart des formes de rayonnement non ionisant aient même un effet biologique», dit-il.

Ou, pour reprendre les mots moins raffinés mais plus viscéraux de l'auteur C. Stuart Hardwick, «le rayonnement n'est pas des cooties de la mort magique».

Les études ne sont pas claires

Bien sûr, ce n'est pas parce qu'il n'y a pas de mécanisme connu pour que les rayonnements non ionisants ont un effet biologique que cela signifie qu'ils sont sûrs ou qu'aucun effet n'existe. En effet, les chercheurs continuent de mener des études. Une étude récente a été publiée par le National Toxicology Program (NTP), une agence gérée par le ministère de la Santé et des Services sociaux. Dans cette étude largement citée sur le rayonnement des fréquences radio des téléphones portables, les scientifiques ont découvert qu'une forte exposition aux RFR 3G entraînait certains cas de tumeurs cardiaques cancéreuses, de tumeurs cérébrales et de tumeurs dans les glandes surrénales de rats mâles.

L'étude est une bonne leçon de choses sur la difficulté de faire de la science comme celle-ci. Comme le souligne RealClearScience, le nombre de tumeurs détectées était si faible qu'elles auraient statistiquement pu survenir par hasard (ce qui peut être plus probable car elles n'ont été détectées que chez des sujets masculins). De plus, le niveau et la durée de l'exposition aux RFR étaient bien supérieurs à ce à quoi un humain réel serait jamais exposé, et en fait, les rats d'essai irradiés ont vécu plus longtemps que les rats témoins non exposés. Dit le Dr Novella, «Les chercheurs expérimentés regardent une étude comme celle-là et disent que cela ne nous dit vraiment rien.»

Dimensionner les risques de la 5G

Mis à part les études en cours, la 5G arrive et, comme mentionné, cette nouvelle technologie suscite des inquiétudes.

Une plainte courante à propos de la 5G est qu'en raison de la faible puissance des émetteurs 5G, il y en aura plus. L'Environmental Health Trust affirme que «la 5G nécessitera la construction de centaines de milliers de nouvelles antennes sans fil dans les quartiers, les villes et les villes. Une petite cellule cellulaire ou un autre émetteur sera placé tous les deux à dix foyers selon les estimations. »

Dit le Dr Novella, «Ce qu'ils disent vraiment, c'est que la dose va être plus élevée. Théoriquement, c'est une question raisonnable à poser. Mais les sceptiques avertissent que vous ne devriez pas confondre poser la question avec simplement affirmer qu'il y a un risque. Comme le souligne Novella, «nous parlons toujours moins de puissance et de fréquence que de lumière. Vous sortez au soleil et vous êtes baigné d'un rayonnement électromagnétique bien supérieur à ces tours cellulaires 5G. »

Il est facile de trouver en ligne des affirmations selon lesquelles la fréquence plus élevée de la 5G seule constitue un risque. RadiationHealthRisks.com observe que «1G, 2G, 3G et 4G utilisent une fréquence de 1 à 5 gigahertz. La 5G utilise une fréquence comprise entre 24 et 90 gigahertz », puis affirme que« dans la partie Rayonnement RF du spectre électromagnétique, plus la fréquence est élevée, plus elle est dangereuse pour les organismes vivants. »

Mais affirmer que la fréquence la plus élevée est la plus dangereuse n'est que cela - une affirmation, et il n'y a guère de véritable science pour la soutenir. La 5G reste de nature non ionisante.

La FCC - responsable de l'octroi de licences sur le spectre pour un usage public - intervient également. Selon Neil Derek Grace, un responsable des communications à la FCC, «Pour les équipements 5G, les signaux des émetteurs sans fil commerciaux sont généralement bien en dessous des limites d'exposition RF à tout endroit accessible au public.» La FCC s'en remet à la FDA pour les évaluations réelles des risques pour la santé, qui adopte une approche directe mais discrète pour faire face aux risques: «Le poids des preuves scientifiques n'a pas lié les téléphones portables à des problèmes de santé.»

En 2011, l'Organisation mondiale de la santé a pesé dans la balance, classant les rayonnements RF comme un agent du groupe 2B, défini comme «Peut-être cancérogène pour l'homme». Cela aussi est nuancé. Selon Novella, «vous devez examiner toutes les autres choses qu'ils classent comme cancérigène possible. Ils le mettent dans la même classe que des choses comme la caféine. C'est une norme tellement faible qu'elle ne veut rien dire. C'est comme dire «tout cause le cancer». »

Une partie du problème avec la déclaration de l'OMS est qu'elle est axée sur le danger, pas sur le risque - une distinction subtile souvent perdue pour les non-scientifiques, un peu comme la distinction rigoureuse entre «précision» et «exactitude». (La précision fait référence au degré de regroupement de vos données; la précision fait référence à la proximité de ces données par rapport à la valeur réelle. Vous pouvez avoir une douzaine de thermomètres mal calibrés qui vous indiquent tous la mauvaise température avec un très haut degré de précision.) Lorsque l'OMS classifie le café, le nickel ou les cornichons comme cancérigène possible, il affirme le danger sans tenir compte du risque réel. Explique Novella, «Un pistolet chargé est un danger parce qu'en théorie, il peut causer des dommages. Mais si vous le verrouillez dans un coffre-fort, le risque est négligeable. »

Les scientifiques continueront de tester de nouveaux réseaux à mesure que la technologie évolue, pour s'assurer que la technologie que nous utilisons chaque jour reste sûre. Pas plus tard qu'en février, le sénateur américain Richard Blumenthal a critiqué la FCC et la FDA pour l'insuffisance des recherches sur les risques potentiels de la 5G. Comme le montre l'étude du NTP, la recherche sur les risques radiologiques est difficile et souvent peu concluante, ce qui signifie que de réels progrès peuvent prendre beaucoup de temps.

Mais pour l'instant, tout ce que nous savons sur les réseaux 5G nous dit qu'il n'y a aucune raison de s'alarmer. Après tout, il existe de nombreuses technologies que nous utilisons chaque jour avec un risque mesurable nettement plus élevé. Et comme le dit le Dr Novella, «Avec la 5G, le risque est faible - mais non nul - et le risque réel semble être nul. Nous n'avons détecté aucun signal dans le monde réel. »