Que sont les fichiers WAV et WAVE (et comment les ouvrir)?

Un fichier avec l'extension de fichier .wav ou .wave est un format de fichier audio Waveform. C'est un fichier audio conteneur qui stocke les données dans des segments. Il a été créé par Microsoft et IBM et est devenu le format de fichier audio standard pour PC.

Remarque: les fichiers WAVE et WAV (ou les extensions .wav et .wave) sont la même chose. Tout au long de cet article, nous les désignerons comme des fichiers WAV pour enregistrer quelques mots.

Qu'est-ce qu'un fichier WAV?

Un fichier WAV est un format audio brut créé par Microsoft et IBM. Le format utilise des conteneurs pour stocker les données audio, les numéros de piste, la fréquence d'échantillonnage et le débit binaire. Les fichiers WAV sont de l'audio sans perte non compressé et peuvent donc prendre un peu d'espace, soit environ 10 Mo par minute avec une taille de fichier maximale de 4 Go.

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Les formats de fichier WAV utilisent des conteneurs pour contenir l'audio dans des «morceaux» bruts et généralement non compressés en utilisant le format de fichier d'échange de ressources (RIFF). Il s'agit d'une méthode courante utilisée par Windows pour stocker des fichiers audio et vidéo, comme AVI, mais qui peut également être utilisée pour des données arbitraires.

Les fichiers WAV seront généralement beaucoup plus volumineux que les autres types de fichiers audio populaires, comme MP3, car ils sont généralement non compressés (la compression est cependant prise en charge). Pour cette raison, ils sont principalement utilisés dans l'industrie de l'enregistrement de musique professionnelle pour conserver la qualité audio maximale.

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Comment les ouvrir?

Les fichiers WAV sont largement utilisés et pour cette raison, de nombreux programmes peuvent les ouvrir sur différentes plates-formes: Windows Media Player, Winamp, iTunes, VLC et QuickTime, pour n'en nommer que quelques-uns.

Les utilisateurs de Windows et de macOS peuvent lire les fichiers WAV dès la sortie de la boîte sans avoir à installer de logiciel tiers. Dans Windows 10, les WAV sont lus par défaut dans Windows Media Player. Sous macOS, ils jouent par défaut dans iTunes. Si vous utilisez Linux, vous devrez installer un lecteur pour ouvrir les fichiers WAV - VLC est un excellent choix.

Tout ce que vous avez à faire est de double-cliquer sur le fichier WAV, et votre lecteur audio par défaut ouvrira le fichier et commencera la lecture.

Si, cependant, vous préférez un lecteur audio différent de l'un ou l'autre de ceux-ci, la modification de l'association d'un fichier est un processus simple sous Windows ou macOS. Et vous n'aurez probablement même pas à faire cela. Lorsque vous installez une nouvelle application musicale, il y a de fortes chances que la nouvelle application puisse revendiquer l'association avec les fichiers WAV lors de l'installation.