Explication des disques durs hybrides: pourquoi vous pourriez en vouloir un au lieu d'un SSD

Les disques durs hybrides promettent certaines des performances d'un disque SSD avec la capacité d'un disque mécanique. Ils sont plus gros qu'un SSD et plus rapides qu'un lecteur mécanique ordinaire.

Ceux-ci sont parfois appelés «SSHD» - disques hybrides à semi-conducteurs. Le lecteur met automatiquement en cache les données dans le stockage SSD pour vous, offrant des vitesses plus rapides pour les fichiers que vous utilisez le plus.

Les disques mécaniques et les disques SSD ont tous deux leurs avantages

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Les disques SSD sont beaucoup plus rapides que les disques mécaniques. Les prix ont baissé, vous devriez donc absolument envisager de passer à un SSD. Mais même ces disques désormais moins chers ont une capacité de stockage moindre. Un disque SSD peut coûter environ 0,58 USD par Go, tandis qu'un lecteur mécanique peut coûter 0,06 USD par Go. Un disque SSD grand public à un prix raisonnable peut offrir au maximum 256 Go de stockage, tandis qu'un disque mécanique peut offrir 2 ou 3 To de stockage. Les disques mécaniques peuvent être lents, mais ils offrent une très grande capacité de stockage à un prix très bas par gigaoctet.

Pour profiter des avantages des deux, de nombreux utilisateurs expérimentés et joueurs sur PC utilisent à la fois un disque SSD et un disque mécanique dans leurs systèmes. Le disque SSD est utilisé pour les fichiers système, les programmes, les données d'application et tout ce qui profite vraiment de la vitesse. Le plus grand lecteur mécanique peut être utilisé pour le stockage à long terme de fichiers qui n'ont pas besoin d'être accédés aussi rapidement - un média ou une collection de photos, par exemple. Cela nécessite d'installer les deux lecteurs sur l'ordinateur et de choisir les fichiers et programmes à placer sur chaque lecteur. Si vous souhaitez déplacer un fichier vers un autre lecteur, vous devrez le déplacer vous-même. Si vous souhaitez déplacer un programme vers un autre lecteur, vous devrez peut-être le désinstaller et le réinstaller à un autre emplacement.

Les hybrides sont des lecteurs magnétiques avec stockage SSD

Un disque dur hybride contient à la fois un lecteur magnétique traditionnel et la quantité de stockage SSD que vous trouverez dans un petit lecteur SSD. Il est important de noter que ce disque dur apparaît comme un seul lecteur de votre système d'exploitation. Vous n'êtes pas responsable de décider quels fichiers vont sur le lecteur mécanique et quels fichiers vont sur le lecteur SSD. Au lieu de cela, le micrologiciel du lecteur gère ce qui se trouve et ce qui n'est pas sur le disque SSD.

La partie SSD du lecteur agit comme un «cache» - les fichiers auxquels vous accédez fréquemment, tels que les fichiers de votre système d'exploitation et les fichiers de programme - sont stockés sur la partie SSD de votre lecteur par votre micrologiciel. Bien qu'il s'agisse d'un cache, il est stocké dans une mémoire à semi-conducteurs non volatile - cela signifie qu'il persiste lors des redémarrages, ce qui accélère votre processus de démarrage.

L'objectif est d'avoir le système d'accès au lecteur et les fichiers de programme avec la vitesse d'une plongée à semi-conducteurs, et de fournir la capacité de stockage d'un lecteur magnétique pour d'autres fichiers. Le lecteur gère cela seul - vous n'avez pas à mélanger les fichiers ou à décider de ce qui va où.

Les hybrides n'ont pas beaucoup de stockage SSD

Surtout, la plupart des disques hybrides ont une assez petite quantité de stockage SSD. Les meilleurs disques durs hybrides sur Amazon ont 1 To d'espace mécanique et seulement 8 Go de mémoire SSD. 8 Go est une quantité décente d'espace de stockage pour contenir les fichiers système et les programmes, mais cela ne se compare pas à 128 Go ou 256 Go qui peuvent contenir tous vos fichiers système et programmes.

Le «Fusion Drive» d'Apple est également un disque hybride, offrant 1 To ou 3 To d'espace disque mécanique aux côtés de 128 Go de stockage flash à semi-conducteurs.

Pourquoi voudriez-vous un hybride?

Les disques hybrides peuvent être moins chers que les disques SSD car ils contiennent une plus petite quantité de mémoire SSD. Un disque hybride de 2 To avec 8 Go de mémoire cache à semi-conducteurs sera plus cher qu'un simple disque mécanique de 2 To, mais probablement moins cher qu'un disque SSD de 256 Go avec encore moins d'espace total. Les fabricants d'ordinateurs intègrent ces disques dans leurs ordinateurs pour offrir des vitesses à semi-conducteurs à un prix inférieur avec plus de stockage.

Un lecteur hybride est également un lecteur physique unique, ce qui peut être un gros avantage. Si vous avez un ordinateur portable avec une seule baie de lecteur et que vous souhaitez à la fois des vitesses de stockage SSD et une capacité de stockage mécanique, un lecteur hybride est la seule chose que vous pouvez insérer dans cette baie de lecteur pour obtenir les deux.

Tout est question de prix et de capacité de stockage. Si les disques magnétiques à plateau tournant et les disques SSD coûtent actuellement le même montant par Go, il n'y a aucun besoin de disques hybrides. Un disque SSD serait supérieur à tous points de vue. Les disques hybrides ne sont utiles que parce que les disques SSD sont toujours plus chers par Go.

Si vous voulez à la fois des vitesses SSD et une grande quantité d'espace de stockage, il peut être plus simple d'avoir un lecteur hybride car le lecteur déplace les fichiers à votre place. Vous n'avez pas à penser à l'emplacement des fichiers ni à gérer deux lecteurs distincts dans votre système d'exploitation.

Un hybride est-il plus rapide?

Un disque dur hybride sera nettement plus rapide qu'un disque mécanique. Cet algorithme de mise en cache stockera le système d'exploitation et les fichiers de programme dans la mémoire à semi-conducteurs, offrant des vitesses à semi-conducteurs lors de l'accès aux fichiers mis en cache.

Les disques hybrides démarrent du côté lent. Lorsque vous commencez à utiliser un lecteur hybride, aucune mise en cache ne s'est produite - le lecteur sera donc tout aussi lent qu'un lecteur mécanique traditionnel. Au fur et à mesure que vous utilisez le lecteur et qu'il apprend quels fichiers doivent être mis en cache, la vitesse s'améliore progressivement.

Un seul disque SSD - ou un disque SSD plus un disque dur mécanique dans un ordinateur de bureau, si vous avez de la place pour les deux - surpassera un disque hybride. Tout sur un disque SSD sera aussi rapide que la petite partie cache d'un disque hybride. En installant votre système d'exploitation et vos programmes sur un disque SSD, vous pouvez vous assurer que ces fichiers bénéficient des temps d'accès les plus rapides possibles. Gérer cela vous-même offrira probablement de meilleures performances.

Alors que les prix des disques SSD continuent de baisser, nous nous attendons à voir moins de disques hybrides - d'autant plus que la plupart des gens n'ont pas vraiment besoin de 2 To d'espace sur leurs ordinateurs portables et PC de bureau. Un disque SSD plus petit avec quelques centaines de gigaoctets conviendrait parfaitement - et plus rapide aussi.

Crédit d'image: Sinchen.Lin sur Flickr, Yutaka Tsutano sur Flickr, Simon Wullhorst sur Flickr