Quelle est la différence entre FAT32, exFAT et NTFS?

Que vous formatiez un lecteur interne, un lecteur externe, une clé USB ou une carte SD, Windows vous donne le choix d'utiliser trois systèmes de fichiers différents: NTFS, FAT32 et exFAT. La boîte de dialogue Format de Windows n'explique pas la différence, nous le ferons donc.

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Un système de fichiers fournit un moyen d'organiser un lecteur. Il spécifie comment les données sont stockées sur le lecteur et quels types d'informations peuvent être jointes aux fichiers (noms de fichiers, autorisations et autres attributs). Windows prend en charge trois systèmes de fichiers différents. NTFS est le système de fichiers le plus moderne. Windows utilise NTFS pour son lecteur système et, par défaut, pour la plupart des lecteurs non amovibles. FAT32 est un système de fichiers plus ancien qui n'est pas aussi efficace que NTFS et ne prend pas en charge un ensemble de fonctionnalités aussi important, mais offre une meilleure compatibilité avec d'autres systèmes d'exploitation. exFAT est un remplacement moderne de FAT32 - et plus d'appareils et de systèmes d'exploitation le prennent en charge que NTFS - mais il n'est pas aussi répandu que FAT32.

Système de fichiers NT (NTFS)

NTFS est le système de fichiers moderne que Windows aime utiliser par défaut. Lorsque vous installez Windows, il formate votre lecteur système avec le système de fichiers NTFS. NTFS a des limites de taille de fichier et de taille de partition qui sont si théoriquement énormes que vous ne les rencontrerez pas. NTFS est apparu pour la première fois dans les versions grand public de Windows avec Windows XP, bien qu'il ait fait ses débuts avec Windows NT.

NTFS regorge de fonctionnalités modernes non disponibles pour FAT32 et exFAT. NTFS prend en charge les autorisations de fichiers pour la sécurité, un journal des modifications qui peut aider à récupérer rapidement les erreurs en cas de panne de votre ordinateur, les clichés instantanés pour les sauvegardes, le chiffrement, les limites de quota de disque, les liens physiques et diverses autres fonctionnalités. Beaucoup d'entre eux sont cruciaux pour un lecteur de système d'exploitation, en particulier les autorisations de fichiers.

Votre partition système Windows doit être NTFS. Si vous avez un lecteur secondaire à côté de Windows et que vous prévoyez d'y installer des programmes, vous devriez probablement le rendre NTFS également. Et, si vous avez des disques pour lesquels la compatibilité n'est pas vraiment un problème, car vous savez que vous ne les utiliserez que sur des systèmes Windows, allez-y et choisissez NTFS.

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Malgré ses avantages, NTFS manque de compatibilité. Il fonctionnera avec toutes les versions récentes de Windows - jusqu'à Windows XP - mais sa compatibilité avec les autres systèmes d'exploitation est limitée. Par défaut, Mac OS X ne peut lire que les lecteurs NTFS, pas y écrire. Certaines distributions Linux peuvent activer la prise en charge de l'écriture NTFS, mais certaines peuvent être en lecture seule. Aucune des consoles PlayStation de Sony ne prend en charge NTFS. Même la Xbox 360 de Microsoft ne peut pas lire les lecteurs NTFS, bien que la nouvelle Xbox One le puisse. D'autres appareils sont encore moins susceptibles de prendre en charge NTFS.

Compatibilité : fonctionne avec toutes les versions de Windows, mais en lecture seule avec Mac par défaut, et peut être en lecture seule par défaut avec certaines distributions Linux. D'autres appareils, à l'exception de la Xbox One de Microsoft, ne prendront probablement pas en charge NTFS.

Limites : aucune limite réaliste de taille de fichier ou de taille de partition.

Utilisation idéale : utilisez-le pour votre lecteur système Windows et d'autres lecteurs internes qui ne seront utilisés qu'avec Windows.

Tableau d'allocation de fichiers 32 (FAT32)

FAT32 est le plus ancien des trois systèmes de fichiers disponibles pour Windows. Il a été introduit dans Windows 95 pour remplacer l'ancien système de fichiers FAT16 utilisé dans MS-DOS et Windows 3.

L'âge du système de fichiers FAT32 présente des avantages et des inconvénients. Le gros avantage est que, parce qu'il est si ancien, FAT32 est la norme de facto. Les lecteurs flash que vous achetez sont souvent formatés avec FAT32 pour une compatibilité maximale non seulement sur les ordinateurs modernes, mais aussi sur d'autres appareils tels que les consoles de jeux et tout ce qui a un port USB.

Des limitations viennent cependant avec cet âge. Les fichiers individuels sur un lecteur FAT32 ne peuvent pas dépasser 4 Go, c'est le maximum. Une partition FAT32 doit également être inférieure à 8 To, ce qui est certes moins une limitation, sauf si vous utilisez des disques à très haute capacité.

Alors que FAT32 convient aux lecteurs flash USB et autres supports externes, surtout si vous savez que vous les utiliserez sur autre chose que des PC Windows, vous ne voudrez pas utiliser FAT32 pour un lecteur interne. Il ne dispose pas des autorisations et des autres fonctionnalités de sécurité intégrées au système de fichiers NTFS plus moderne. En outre, les versions modernes de Windows ne peuvent plus être installées sur un lecteur formaté avec FAT32; ils doivent être installés sur des lecteurs formatés avec NTFS.

Compatibilité : fonctionne avec toutes les versions de Windows, Mac, Linux, consoles de jeux et pratiquement tout ce qui a un port USB.

Limites : taille de fichier maximale de 4 Go, taille de partition maximale de 8 To.

Utilisation idéale : utilisez-le sur des lecteurs amovibles où vous avez besoin d'une compatibilité maximale avec la plus large gamme d'appareils, en supposant que vous ne disposez pas de fichiers de 4 Go ou plus.

Table d'allocation de fichiers étendue (exFAT)

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Le système de fichiers exFAT a été introduit en 2006 et a été ajouté aux anciennes versions de Windows avec des mises à jour de Windows XP et Windows Vista. exFAT est optimisé pour les lecteurs flash, conçu pour être un système de fichiers léger comme FAT32, mais sans les fonctionnalités supplémentaires et au-dessus de NTFS et sans les limitations de FAT32.

Comme NTFS, exFAT a de très grandes limites sur la taille des fichiers et des partitions., Vous permettant de stocker des fichiers beaucoup plus grands que les 4 Go autorisés par FAT32.

Si exFAT ne correspond pas tout à fait à la compatibilité de FAT32, il est plus largement compatible que NTFS. Alors que Mac OS X inclut uniquement une prise en charge en lecture seule pour NTFS, les Mac offrent une prise en charge complète en lecture-écriture pour exFAT. Les lecteurs exFAT sont accessibles sous Linux en installant le logiciel approprié. Les appareils peuvent être un peu mélangés. La PlayStation 4 prend en charge exFAT; la PlayStation 3 ne le fait pas. La Xbox One le prend en charge, mais pas la Xbox 360.

Compatibilité : fonctionne avec toutes les versions de Windows et les versions modernes de Mac OS X, mais nécessite des logiciels supplémentaires sous Linux. Plus de périphériques prennent en charge exFAT que NTFS, mais certains, en particulier les plus anciens, ne prennent en charge que FAT32.

Limites : aucune limite réaliste de taille de fichier ou de taille de partition.

Utilisation idéale : utilisez-le lorsque vous avez besoin d'une taille de fichier et de limites de partition plus grandes que celles proposées par FAT32 et lorsque vous avez besoin de plus de compatibilité que les offres NTFS. En supposant que chaque appareil avec lequel vous souhaitez utiliser le lecteur prend en charge exFAT, vous devez formater votre appareil avec exFAT au lieu de FAT32.

NTFS est idéal pour les lecteurs internes, tandis que exFAT est généralement idéal pour les lecteurs flash. Cependant, vous devrez parfois formater un lecteur externe avec FAT32 si exFAT n'est pas pris en charge sur un appareil avec lequel vous devez l'utiliser.