Qu'est-ce que la mémoire Intel Optane?

Dans la recherche d'ordinateurs toujours plus rapides, Intel introduit constamment de nouvelles mises à niveau de ses produits pour essayer d'obtenir un peu plus d'argent auprès des passionnés et des entreprises. L'une des introductions les plus spectaculaires de la société ces derniers temps a été sa mémoire Optane de marque, lancée aux côtés de la septième génération de processeurs de la série Core.

Malheureusement, Optane en tant que technologie et implémentation est assez déroutant, même une fois que vous avez dépassé les exigences de base. Voici un aperçu de ce qu'est Optane en ce moment… et de ce qu'il pourrait devenir plus tard.

Qu'est-ce que la mémoire Optane

Optane est le terme de marque d'Intel désignant une nouvelle classe de modules de mémoire ultra-rapides. Le nom fait spécifiquement référence à la mémoire elle-même, pas à un format individuel, mais pour le moment, elle est principalement commercialisée dans une carte M.2 spécialisée, compatible uniquement avec les cartes mères prises en charge qui peuvent utiliser des processeurs Intel Core de 7e génération (i3, i5 et puces i7 de la série 7XXX). La mémoire Optane utilise des techniques de fabrication 3D NAND et diverses technologies propriétaires pour obtenir une latence extrêmement faible, aussi rapide que 10 microsecondes.

Ce n'est pas Optane

La mémoire Optane n'est pas un type de mémoire d'ordinateur conventionnelle à accès aléatoire, ou RAM. Et ce n'est pas une technologie qui est utilisée pour le stockage conventionnel - du moins pas au niveau des consommateurs, et pas encore. Au lieu de cela, les modules M.2 Optane grand public vendus dans des capacités de 16 Go et 32 ​​Go sont censés fonctionner comme un pont de mémoire cache entre la RAM et le stockage, permettant un transfert de données plus rapide entre la mémoire, le stockage et le processeur. Cela accélère plus ou moins chaque opération pour l'utilisateur final, en particulier lorsqu'il est associé à un logiciel de mise en cache qui stocke intelligemment les données pertinentes sur le lecteur Optane pour une récupération quasi instantanée.

Imaginez un module de mémoire Optane en tant que compresseur de suralimentation pour un moteur à essence conventionnel: ce n'est pas un composant nécessaire pour faire fonctionner le moteur, et il ne remplace aucune pièce existante, il accélère simplement le tout.

L'idée d'utiliser une petite quantité de stockage flash ultra-rapide pour augmenter les performances d'un lecteur de stockage principal n'est pas nouvelle. En fait, Optane est essentiellement une version nouvelle génération de la technologie de réponse intelligente (SRT) d'Intel, qui pourrait utiliser des SSD bon marché et de faible capacité pour mettre en cache les données des disques durs conventionnels plus lents et de grande capacité. La différence est qu'Optane utilise de la mémoire fabriquée et vendue par Intel, en conjonction avec des composants matériels et logiciels spéciaux sur les cartes mères compatibles.

Pourquoi ne pas simplement accélérer le stockage?

C'est marrant que tu poses cette question. Alors que la marque Optane est actuellement limitée aux modules de mémoire cache M.2 ultra-rapides du côté grand public, Intel vend déjà des disques de stockage «Optane» pour les centres de données d'entreprise. Ceux-ci sont plus proches des SSD conventionnels, apportant cette mémoire coûteuse et rapide directement au composant de stockage des serveurs critiques. À l'heure actuelle, le seul disque de stockage Optane de classe industrielle ne monte que 375 Go de stockage directement sur un slot PCI Express, et ces disques se vendent pour des milliers de dollars en commandes groupées aux entreprises clientes - pas exactement un investissement judicieux pour un système indépendant traditionnel. constructeur.

Intel a indiqué que les disques de stockage de marque Optane, à la fois dans la variété M.2 et sous forme de SSD 2,5 pouces plus standard, arriveront sur le marché grand public à un moment donné.

Puis-je utiliser la mémoire Optane au lieu de la DRAM ou d'un lecteur SSD?

Non. Les modules Optane M.2 de 16 Go et 32 ​​Go actuellement vendus ne fonctionnent pas comme mémoire principale de l'ordinateur et ne remplacent pas un lecteur de stockage complet.

Dans quelle mesure Optane peut-il rendre mon PC plus rapide?

Selon le matériel marketing d'Intel, l'ajout d'un module de mémoire Optane M.2 à une carte mère Core de 7e génération peut accélérer les «performances» globales de 28%, avec une augmentation de 1 400% de l'accès aux données pour une conception de disque dur plus ancienne et tournante. deux fois la réactivité »des tâches quotidiennes.

Ces affirmations sont basées sur une série de points de repère, le sous-score de réactivité SYSmark 2014 SE et la suite PCMark Vantage HDD, elles sont donc assez fiables. Cela étant dit, le matériel réel utilisé pour tester ces chiffres n'est guère à la pointe de l'industrie: Intel a utilisé un processeur Core i5-7500 de milieu de gamme, 8 Go de mémoire DDR4-2400 et un disque dur conventionnel de 1 To avec une vitesse de 7200 tr / min. C'est un système décent, mais sans l'add-on Optane, à peu près tout ce qui est équipé d'un SSD le battra pour l'accès au stockage et la réactivité.

Anandtech a réalisé une série de benchmarks plus intensifs en utilisant le même test SYSmark 2014. Ils ont constaté que la combinaison d'un module de mémoire Optane avec un disque dur rotatif conventionnel pouvait en effet augmenter les performances globales du système, battant dans certains cas un SSD seul. Mais dans chaque cas, les performances étaient suffisamment proches pour qu'une configuration SSD simple soit préférable à un disque dur plus un module de mémoire Optane, surtout si vous pouvez vous permettre d'égaler l'espace de stockage supplémentaire avec un SSD de 1 To ou plus dense. Des améliorations de performances lors du couplage d'un module de stockage Optane avec un SSD seront présentes, mais beaucoup moins spectaculaires.

Sur la base de ces résultats (et des limitations de la section suivante), Optane est idéal pour quelqu'un qui souhaite utiliser un seul grand disque dur avec son système au lieu d'un SSD plus petit mais plus rapide.

Quels sont les inconvénients?

Étant donné que les modules Optane sont des modules complémentaires de performance relativement bon marché - environ 50 $ pour la carte M.2 de 16 Go et 100 $ pour la version 32 Go, au moment de la rédaction de cet article - cela peut sembler une évidence. Mais gardez à l'esprit certaines choses. Premièrement, vous aurez besoin du dernier processeur de septième génération et d'une carte mère compatible pour en profiter. Deuxièmement, bien qu'Intel annonce des améliorations de performances pour plus ou moins n'importe quelle situation et application, les améliorations les plus spectaculaires proviennent d'un système avec un disque dur rotatif plus ancien, pas de stockage SSD de plus en plus populaire. Le système Optane augmente également la consommation d'énergie d'une marge considérable.

Qu'en est-il des systèmes combinés, qui utilisent un SSD comme disque principal «OS» et un disque dur plus grand pour un stockage de fichiers plus dense? Non désolé. Le système de mise en cache d'Optane ne fonctionne qu'avec le lecteur principal du système d'exploitation, et même dans ce cas, uniquement la partition principale. Vous pouvez installer la mémoire Optane sur un bureau qui utilise à la fois le stockage SSD et le stockage sur disque dur, mais cela n'améliorera pas du tout la vitesse du disque de stockage secondaire. Votre argent serait mieux dépensé pour plus de RAM ou un SSD initial plus grand si vous construisez à partir de zéro.

Quelles sont les exigences matérielles?

Tout d'abord, vous avez besoin d'une puce Intel Core de septième génération. Il s'agit de n'importe quel processeur de bureau de la famille Core i3, i5 et i7 avec un numéro de modèle au format 7XXX.

Vous aurez évidemment besoin d'une carte mère compatible, mais cette carte mère a également besoin d'un chipset Intel prenant en charge Optane et d'au moins un emplacement d'extension M.2. Celles-ci ne doivent pas nécessairement être des cartes mères de marque Intel - voici une liste des cartes compatibles ASUS, Asrock, Biostar, ECS, EVGA, Gigabyte, MSI et SuperMicro. Leur taille varie du mini-ITX à ATX, de sorte que les constructeurs de systèmes disposent de nombreuses options.

La mémoire Optane fonctionne avec tout type de modules de RAM, de lecteurs de stockage et de cartes graphiques qui s'adapteront à une carte mère compatible. Pour le moment, Optane n'est pas vendu dans les ordinateurs portables, mais ils peuvent devenir disponibles à un moment donné. Au moment de la rédaction de cet article, le composant logiciel d'Optane n'est compatible qu'avec Windows 10.

Crédit d'image: Amazon, Anandtech, Intel