Quelle est la différence entre un modem et un routeur?

Si vous êtes sur Internet depuis un certain temps, vous avez sans doute entendu parler des termes «modem» et «routeur», mais vous n’avez peut-être pas pris le temps de comprendre ce qu’ils sont. Nous sommes là pour vous aider.

En bref, votre routeur crée un réseau entre les ordinateurs de votre maison, tandis que votre modem connecte ce réseau - et donc les ordinateurs qu'il contient - à Internet. Lorsque vous vous connectez au Wi-Fi, vous vous connectez vraiment à votre routeur, qui transfère le trafic entre Internet et votre ordinateur. De nombreux fournisseurs d'accès Internet proposent une unité combinée modem / routeur qui exécute ces deux fonctions dans un seul appareil.

Alors pourquoi se donner la peine de comprendre la différence? Parce que cette compréhension peut conduire à de meilleures décisions, comme l'achat de votre propre modem afin que vous puissiez arrêter de payer entre 8 et 15 $ par mois pour en louer un à votre FAI.

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Ce que fait un routeur

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Un routeur connecte plusieurs réseaux et achemine le trafic réseau entre eux. C'est vraiment aussi simple que cela. Dans le cas de votre réseau domestique, votre routeur dispose d'une connexion à Internet et d'une connexion à votre réseau local privé. En outre, la plupart des routeurs contiennent également des commutateurs intégrés qui vous permettent de connecter plusieurs périphériques câblés. Beaucoup contiennent également des radios sans fil qui vous permettent de connecter des appareils Wi-Fi.

La façon simple de penser aux routeurs, en particulier sur votre réseau domestique, est la suivante. Le routeur se situe entre votre connexion Internet et votre réseau local. Il vous permet de connecter plusieurs appareils à Internet via une connexion Internet physique et permet également à ces appareils de communiquer entre eux via le réseau local. De plus, le routeur offre une certaine protection à vos appareils contre une exposition directe à Internet. Sur Internet, tout le trafic provenant de votre maison semble provenir d'un seul appareil. Le routeur garde une trace du trafic vers quel appareil réel sur votre réseau.

Mais vous ne pouvez pas vous connecter directement à Internet avec un simple routeur. Au lieu de cela, votre routeur doit être branché sur un appareil capable de transmettre votre trafic numérique sur n'importe quel type de connexion Internet dont vous disposez. Et cet appareil est un modem.

Ce que fait un modem

Votre modem sert de pont entre votre réseau local et Internet. Historiquement, le terme «modem» est un raccourci pour modulateur-démodulateur. Des modems ont été utilisés pour moduler les signaux sur les lignes téléphoniques afin que les informations numériques puissent être codées et transmises sur elles, puis démodulées - et décodées - à l'autre extrémité. Bien que les connexions haut débit plus modernes - comme le câble et le satellite - ne fonctionnent pas vraiment de la même manière, nous avons continué à utiliser le terme «modem» parce que c'est un appareil que les gens connaissaient déjà et associé à la connexion à Internet.

La manière dont un modem se connecte à votre réseau dépend du type de connexion dont vous disposez. Le modem se branche sur n'importe quel type d'infrastructure dont vous disposez (câble, téléphone, satellite ou fibre) et vous offre une sortie de câble Ethernet standard que vous pouvez brancher sur n'importe quel routeur (ou un seul ordinateur) et obtenir une connexion Internet.

Étant donné que le modem communique avec votre fournisseur de services Internet, vous aurez besoin du type de modem approprié qui fonctionnera avec l'infrastructure de votre FAI.

Routeurs et modems combinés

Certains FAI proposent un modem et un routeur dans un seul appareil. Cet appareil contient l'électronique et le logiciel pour fournir les deux fonctions, agissant comme un modem qui communique avec votre FAI et fonctionnant comme un routeur pour créer un réseau domestique. Certains FAI regroupent également une interface téléphonique dans le même boîtier afin que vous puissiez utiliser leurs offres VOIP.

Bien qu'une unité combinée ait ses attraits - avoir un seul appareil encombrant votre bureau en est un - il y a aussi des inconvénients. L'utilisation d'appareils séparés offre plus de flexibilité dans ce que vous pouvez faire avec votre réseau et vous permet de vous assurer que vous utilisez les appareils de la meilleure qualité possible. Et utiliser vos propres appareils au lieu de ceux fournis par votre FAI peut vous faire économiser de l'argent.

Achetez votre propre modem

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L'achat de votre propre modem est un moyen facile d'économiser de l'argent sur votre facture Internet. Vérifiez votre facture mensuelle et vous verrez probablement des frais de «location d'équipement» ou de «location de modem» qui vous coûtent entre 8 $ et 15 $ par mois. Plutôt que de louer votre modem auprès de votre fournisseur d'accès Internet, vous pouvez acheter le vôtre et le brancher. Vous pouvez ensuite retourner le modem d'origine à votre FAI et supprimer ces frais de votre facture mensuelle. Oui, cela vous coûtera de l'argent à l'avance. Mais cela représente généralement entre 6 et 10 mois de frais de location mensuels d'appareils. Gardez les appareils plus longtemps que cela et vous économisez de l'argent chaque mois.

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Bien sûr, si vous avez un modem / routeur combiné, vous devrez également acheter un routeur domestique. Ce n'est pas nécessairement une mauvaise nouvelle, cependant. Le routeur fourni par votre FAI peut ne pas disposer des dernières technologies telles que le Wi-Fi 802.11ac et 5 GHz, il est donc préférable d'acheter votre propre routeur de toute façon.

Vérifiez si vous louez réellement votre modem et combien vous dépensez chaque mois, puis trouvez le meilleur modem pour votre FAI. Le Motorola SURFboard SB6141 est un bon pari pour la plupart des gens à environ 70 $. Si vous dépensez 10 $ par mois pour la location d'un modem, vous atteindrez le seuil de rentabilité et commencerez à économiser de l'argent après seulement sept mois. Cela représente des centaines de dollars économisés sur la durée de vie de votre modem.

Vous pouvez utiliser le routeur sans fil de votre choix, mais le modem que vous achetez doit être approuvé par votre FAI pour fonctionner avec son réseau. En un sens, vous pouvez considérer votre routeur comme un appareil faisant partie de votre réseau domestique et le modem comme un appareil faisant partie du réseau de votre FAI.

Crédit d'image: Clive Darra sur Flickr, Paul Boxley sur Flickr, Sean MacEntee sur Flickr