Qu'est-ce que le port audio optique et quand dois-je l'utiliser?

Vous êtes-vous déjà demandé ce qu'est ce port audio «optique» trapézoïdal? Vous les trouverez à l'arrière des ordinateurs, des téléviseurs HD, des récepteurs multimédias, etc., mais presque personne ne les utilise. Ce petit port souvent négligé peut cependant vous sauver la vie. Voyons ce que c'est et comment vous pouvez en profiter.

Qu'est-ce que l'audio optique exactement?

La grande majorité du câblage que vous utilisez pour vos centres multimédias, ordinateurs personnels et équipements audiovisuels utilise des signaux électriques. Qu'il soit analogique ou numérique, le signal est envoyé sous la forme d'une impulsion électrique sur un fil conducteur. Chaque câble, du fil du haut-parleur de votre platine vinyle des années 1970 au câble HDMI de votre nouveau téléviseur HD, contient des fils, des fils et plus de fils à l'intérieur.

Le seul qui se démarque sur le marché audio / vidéo domestique est le câble audio optique. Contrairement aux autres normes de câblage, le système audio optique utilise des câbles à fibre optique et une lumière laser pour transmettre des signaux audio numériques entre les appareils. La norme a été introduite en 1983 par Toshiba, et était à l'origine destinée à être utilisée avec leurs nouveaux lecteurs de disques compacts. (C'est pourquoi vous les entendrez parfois appelés câbles Toshiba-Link ou TOSLINK.)

Vous pouvez vérifier si vos appareils prennent en charge le câblage audio TOSLINK en recherchant à l'arrière de l'appareil le port TOSLINK distinct. Le port est généralement étiqueté «audio optique», «TOSLINK», «Sortie audio numérique (optique)» ou quelque chose de similaire, mais vous n'avez certainement pas besoin d'une étiquette pour l'identifier. Le port TOSLINK est distinct de tous les autres ports et ressemble de manière frappante à une minuscule petite porte pour chien dans les entrailles de votre appareil. Encore plus distinctif que la forme, c'est le fait que lorsque l'appareil est allumé, vous pouvez voir une faible lueur laser rouge autour de la porte du port. (Voir la photo en haut de cet article.)

Bien que la norme ait plus de trente ans maintenant, elle a été un peu affinée et les connexions TOSLINK modernes sont plus utiles que jamais. Alors pourquoi le câble optique solitaire est-il si sous-utilisé? Bien que cette question puisse être une enquête historique en soi, voici la version courte: lorsque TOSLINK est sorti, il était maîtrisé pour les besoins de la plupart des gens, et au moment où le consommateur moyen balançait un cinéma maison intense, le câble TOSLINK avait été éclipsé par le câble HDMI. (HDMI n'est pas seulement plus simple, car il transporte la vidéo et l'audio ensemble, mais il prend également en charge les nouveaux formats audio haute résolution tels que Dolby TrueHD et DTS HD Master Audio. TOSLINK ne le fait pas.)

Les nombreuses utilisations de l'audio optique (même aujourd'hui)

Si HDMI a principalement remplacé TOSLINK, alors pourquoi devriez-vous vous en soucier? S'il est tout à fait vrai que le câble TOSLINK a été, du moins pour les systèmes vidéo, rendu plus ou moins obsolète par HDMI, cela ne signifie pas que le câble TOSLINK devrait être relégué au Musée des ports et normes obsolètes.

Le système TOSLINK est toujours capable de transporter jusqu'à 7,1 canaux audio à très haute résolution. Pour la majorité des configurations grand public, il n'y aura absolument aucune différence perceptible entre la qualité audio lors de l'utilisation d'un câble HDMI ou d'un câble TOSLINK.

Notre objectif n'est pas de vous convaincre de passer des câbles HDMI à TOSLINK. Si tous vos appareils et tout fonctionnent comme vous le souhaitez, alors continuez. Le but de cet article est de souligner en quoi la norme TOSLINK est le héros méconnu, le hail-Mary-pass si vous voulez, du monde de l'audio numérique. Juste au moment où vous pensez que vous n'avez pas de chance, juste au moment où vous pensez qu'il n'y a aucun moyen d'accomplir les problèmes de système audio requis pour atteindre votre objectif, le câble TOSLINK peut souvent vous sauver la mise.

Examinons trois situations courantes dans lesquelles il est avantageux d'utiliser TOSLINK via HDMI.

Garder les équipements audio plus anciens en service

C'est probablement la raison la plus courante et la plus pressante pour laquelle les gens se tournent aujourd'hui vers la norme TOSLINK. Vous avez un ancien récepteur multimédia merveilleux et de haute qualité qui a tous les ports sous le soleil, à l'  exception des entrées HDMI.

Vous n'êtes pas obligé de prendre votre prime payée - un récepteur de 1000 $ pour cela dans la journée et de la mettre sur Craigslist pour quelques centimes sur le dollar. La grande majorité des téléviseurs HD ainsi que de nombreux lecteurs Blu-ray, consoles de jeux et autres appareils ont toujours des ports de sortie TOSLINK. Vous pouvez diriger la vidéo HDMI de la source (par exemple votre décodeur câble) vers votre téléviseur, puis faire demi-tour et diriger la sortie audio optique vers votre récepteur et votre système de haut-parleurs. N'oubliez pas que TOSLINK est sur le marché depuis 1983: il y a de fortes chances qu'un récepteur audio / vidéo haut de gamme fabriqué à tout moment au cours des dix ou deux dernières années ait un port TOSLINK.

Isoler l'audio

Vous pouvez séparer le signal audio d'un câble HDMI, mais c'est une entreprise difficile qui nécessite des décodeurs, des adaptateurs et un tas d'absurdités à la limite de la magie noire numérique. Si vous avez une raison quelconque d'isoler le signal audio d'une source numérique, il est presque toujours, sans aucun doute, plus facile de le faire via des câbles TOSLINK.

Disons, par exemple, que vous souhaitez utiliser votre lecteur Blu-ray comme lecteur de CD, mais que vous ne voulez pas avoir à allumer votre téléviseur pour écouter ces CD. Si le lecteur Blu-ray dispose d'un port TOSLINK, vous pouvez acheminer l'audio via le port optique vers vos haut-parleurs ou votre récepteur.

Voici un autre exemple: vous avez un bel ensemble de haut-parleurs connectés à un récepteur de qualité, mais ce récepteur est suffisamment vieux pour ne pas avoir de connexions numériques à proprement parler, y compris aucun port TOSLINK. Mettez un convertisseur optique-analogique à 10 $ entre votre sortie audio optique et votre récepteur, et vous êtes en affaires: vous pouvez sortir l'audio de sa cage numérique et le diriger vers n'importe quel appareil analogique de votre choix: vos écouteurs sans fil, votre ancien récepteur, votre système audio pour toute la maison des années 90 ou tout autre système qui n'accepte que l'audio analogique.

Que faire si vous souhaitez utiliser une paire d'écouteurs analogiques avec votre téléviseur, mais que votre conjoint souhaite utiliser les haut-parleurs pour pouvoir écouter à un volume différent? De nombreux téléviseurs et récepteurs ont une vieille prise casque,  mais la plupart d'entre eux détruisent le son des haut-parleurs lorsqu'un câble de casque est branché. Dans cette situation, vous pouvez utiliser le même convertisseur TOSLINK pour envoyer cet audio à ce que vous voulez, sans les tracas des normes de protection du contenu HDMI.

Élimination du bourdonnement de la boucle de masse

Les boucles de masse sont, du point de vue de l'électrotechnique, un sujet assez complexe. Plutôt que de plonger dans une description obscure de ce qu'est une boucle de masse (n'hésitez pas à faire des lectures avancées sur le sujet si vous êtes curieux), il suffit de dire qu'une boucle de masse peut se produire dans votre maison lorsqu'il y a plus d'un chemin. pour l'électricité à prendre au sol. Ceci, à son tour, peut provoquer un «bourdonnement» de vos haut-parleurs.

L'une des causes les plus courantes d'une boucle de mise à la terre dans un équipement multimédia domestique est un équipement de télévision par câble mal mis à la terre. Dans cette situation, vos prises de courant et l'équipement multimédia connecté sont sur un seul terrain (avec un peu de chance, si votre maison est conforme au code, le principal piquet de terre à l'extérieur) mais le câble coaxial est mis à la terre sur une autre terre (souvent une conduite d'eau mise à la terre s'il y a une conduite d'eau ou un robinet près de l'endroit où le câble entre dans la maison).

Cette disparité entre le placement, la capacité et l'énergie potentielle totale des deux emplacements de mise à la terre différents provoque, en quelque sorte, une congestion du système électrique. Au mieux, ce conflit de terrain ne fait rien et vous ne le remarquez même jamais. Parfois, cependant, cela peut provoquer un bourdonnement sur vos enceintes et même potentiellement endommager votre équipement. Dans un monde parfait, nous traquerions tous la source de la boucle souterraine et la réparerions, mais parfois vous êtes à la merci de votre environnement (bonne chance pour trouver la source du mauvais terrain si vous vivez dans un grand complexe d'appartements) .

Dans de tels cas, vous pouvez souvent éliminer complètement le bourdonnement ennuyeux de la boucle de masse de votre système audio en isolant le périphérique incriminé avec un câble TOSLINK. N'oubliez pas que les câbles TOSLINK sont en fibre optique et, comme les câbles sont entièrement en plastique ou en plastique et en verre, il n'y a pas de conductivité électrique pour transférer le bruit de la boucle de masse.

Bien que HDMI ait remplacé TOSLINK en tant que solution tout-en-un à bande passante plus élevée pour la plupart des consommateurs, l'humble câble TOSLINK a toujours sa place dans le centre multimédia moderne - si pour aucune autre raison que ces rares moments, il sauve la journée.

Crédits d'image: Hustvedt, Michael Gaida.