Qu'est-ce qu'un GIF et comment les utilisez-vous?

Même si vous ne pouvez pas définir le mot «GIF», vous en avez certainement déjà vu un. Ils ont aidé à définir les débuts d'Internet et ils sont plus populaires que jamais. Mais qu'est-ce qu'un GIF exactement et comment les utilisez-vous?

Un GIF n'est qu'une image animée

Dans sa forme la plus simple, un GIF (prononcé «gif» ou «jiff») n'est qu'un fichier image. Comme les formats de fichier JPEG ou PNG, le format GIF peut être utilisé pour créer des images fixes. Mais le format GIF a une particularité: il peut également être utilisé pour créer des images animées comme celle ci-dessous.

Nous disons «images animées» car les GIF ne sont pas vraiment des vidéos. Au contraire, ils ressemblent plus à des flipbooks. D'une part, ils n'ont pas de son (vous l'avez probablement remarqué). De plus, le format GIF n'a pas été créé pour les animations; c'est ainsi que les choses se sont déroulées. Vous voyez, les fichiers GIF peuvent contenir plusieurs images à la fois, et les gens ont réalisé que ces images pouvaient se charger séquentiellement (encore une fois, comme un flipbook) si elles étaient décodées d'une certaine manière.

CompuServe a publié le format GIF en 1987 et il a été mis à jour pour la dernière fois en 1989. En d'autres termes, le format GIF est plus ancien qu'environ 35% de la population américaine, et il est antérieur au World Wide Web de deux ans. Cela a aidé à définir les premiers sites Web de GeoCities, les pages MySpace et les chaînes de courrier électronique (vous vous souvenez du bébé qui danse?), Et cela reste une grande partie de la culture Internet. En fait, le format GIF est peut-être plus populaire que jamais.

Pourquoi les GIF gagnent-ils en popularité?

Les GIF gagnent en popularité car, comme les mèmes, ils sont utiles pour communiquer des blagues, des émotions et des idées. De plus, des sites comme GIPHY et Gyfcat facilitent le partage et la création de GIF. Ces services sont intégrés dans des applications comme Twitter et Facebook Messenger, ainsi que dans le clavier de votre téléphone. Ils sont donc tout aussi faciles à utiliser que les émoticônes ou les «autocollants».

Mais pourquoi le format de fichier GIF? Pourquoi quelque chose d'autre n'est-il pas arrivé?

Honnêtement, GIF est un format terriblement obsolète. Les fichiers GIF sont 8 bits, ce qui signifie qu'ils sont limités à 256 couleurs et ressemblent presque toujours à de la merde. Le format GIF ne prend pas non plus en charge la semi-transparence et les GIF ont souvent une taille de fichier importante (plus que les fichiers vidéo MP4) car ils ne sont pas compressés.

Les gens ont essayé de remplacer le format GIF. Ils échouent toujours. Le format APNG (PNG animé) de Mozilla a été créé pour remplacer GIF il y a dix ans, mais cela n'a pas du tout fonctionné. Il y a de nombreuses raisons pour lesquelles GIF a réussi à rester, mais par souci de temps, nous allons simplement vous donner les trois grandes raisons maintenant:

  • Tous les navigateurs sont différents : les navigateurs ont leurs bizarreries, et parfois  un navigateur puant   peut empêcher le Web d'avancer. Besoin d'un exemple spécifique? Le format APNG de Mozilla est sorti en 2008, mais le navigateur Microsoft Edge n'a commencé à prendre en charge le format que cette année. (En d'autres termes, si cette animation ne fonctionne pas, vous utilisez une version obsolète du navigateur Edge.) Tous les navigateurs prennent en charge les GIF animés depuis longtemps.
  • HTML ne prenait pas en charge la vidéo: avant le lancement de HTML5 en 2014, la norme HTML ne prenait pas en charge la vidéo. Cela signifiait qu'il était plus facile de partager des GIF que des vidéos réelles, donc les GIF restaient dans le coin. De nombreux sites Web utilisaient le plug-in Flash d'Adobe pour les vidéos, mais Flash ne fonctionnait pas sur les appareils mobiles tels que les iPhones.
  • Les GIF sont faciles à créer: pourquoi passer à un nouveau format alors que les GIF sont si faciles à créer? Les sites Web de création de GIF existent depuis des éons, et la plupart des logiciels de retouche photo peuvent être utilisés pour créer des GIF.

Ne t'inquiète pas; les choses s'améliorent. Pour tenter d'améliorer le format GIF, des sites Web comme Gfycat et Imgur s'appuient sur une extension d'élément vidéo HTML5 appelée GIFV. Cela signifie essentiellement que les GIF créés via (ou téléchargés sur) Gfycat ou Imgur ne sont pas de vrais GIF, ce sont des vidéos MP4 ou WebM. Ils peuvent avoir du son, utiliser plus de 256 couleurs et utiliser moins d'espace sur le disque dur que les anciens GIF volumineux.

Maintenant, cela ne signifie pas  nécessairement que tous les GIF de ces sites ont l'air bien. Mais cela signifie que les fichiers GIF réels peuvent tomber au fil du temps, probablement au profit des vidéos MP4 et WebM.

Comment utiliser les GIF

Utiliser des GIF, c'est un peu comme utiliser des emojis. Vous choisissez le GIF qui convient à la situation et vous l'envoyez. Vous n'avez rien à télécharger: la plupart des plateformes de médias sociaux s'associent à des sites d'hébergement d'images pour rendre les GIF aussi simples que possible. En fait, le clavier de votre téléphone a probablement une fonction GIF intégrée.

À l'heure actuelle, voici la meilleure façon de rechercher et d'utiliser des GIF:

  • Fonctions de recherche GIF : la plupart des sites Web de médias sociaux sont construits avec une barre de recherche GIF. Twitter et Facebook Messenger viennent le trouver. Ces barres de recherche fonctionnent directement avec des sites comme GIPHY ou Imgur, et elles rendent les GIF aussi faciles à utiliser que les emojis.
  • Copiez le lien : les sites Web d'hébergement d'images comme GIPHY, Imgur et Gifycat ont des outils pour copier des GIF dans votre presse-papiers. Trouvez simplement un GIF que vous voulez et appuyez sur le bouton «copier le lien». Ensuite, collez le lien à l'endroit où vous souhaitez utiliser votre GIF. Sur la plupart des sites, le GIF fonctionnera automatiquement.
  • Utiliser Gboard : le clavier Google pour Android, iPhone et iPad dispose d'une fonction GIF intégrée qui vous permet d'utiliser des GIF n'importe où, même dans les messages texte.

Mais que faire si vous souhaitez enregistrer des GIF sur votre téléphone ou votre ordinateur? Eh bien, vous n'avez pas vraiment besoin de faire ça. N'oubliez pas que les sites d'hébergement d'images utilisent HTML5 pour suralimenter les GIF, et toute cette qualité supplémentaire disparaît lorsque vous téléchargez un GIF sur votre ordinateur. Si vous avez besoin de garder une trace des GIF individuels, vous pouvez simplement créer un compte sur un site d'hébergement d'images et «Favoris» les GIF que vous appréciez.

Comment créer votre propre GIF

Quelle que soit la façon dont vous créez un GIF, vous devrez commencer par une vidéo (à moins que vous ne construisiez un GIF à partir de zéro, ne vous inquiétez pas pour cela). Vous pouvez utiliser une vidéo enregistrée sur votre téléphone ou une vidéo que vous avez trouvée sur YouTube; cela n'a pas vraiment d'importance.

Cette vidéo peut être super longue ou super courte; cela n'a pas vraiment d'importance. Quelle que soit la plate-forme de création de GIF avec laquelle vous travaillez, vous pourrez réduire la vidéo en un GIF approprié. Il peut même vous permettre d'ajouter du texte et des effets si vous vous sentez si enclin.

Voici les meilleures plateformes pour créer des GIF:

  • Sites Web de création de GIF : Il existe une tonne de sites Web de création de GIF. Nous vous suggérons d'utiliser les outils de vidéo en GIF d'Imgur, Gifycat ou GIPHY, car ils sont faciles à utiliser et produisent des vidéos HTML5 qui sont techniquement meilleures que les fichiers GIF réels. Envoyez une vidéo au créateur du GIF ou remettez-lui un lien YouTube ou Vimeo. Ensuite, il vous donnera quelques options pour découper et personnaliser votre GIF.
  • À partir d'une application : oui, vous pouvez créer des GIF en déplacement. GIPHY CAM (iOS / Android) et GIF Maker (iOS / Android) sont les applications de création de GIF les plus populaires. Vous déposez une vidéo dans le créateur de GIF et la coupez selon vos besoins. (Vous pouvez également créer des GIF à partir de Google Gboard sur Android et iOS.)
  • Dans un logiciel d'art numérique : vous pouvez créer des GIF dans Photoshop, GIMP, Sketchbook et d'autres applications d'art numérique populaires, mais c'est une douleur dans le cou. C'est une bonne option si vous voulez une tonne de contrôle sur votre GIF. (gardez à l'esprit que des sites Web comme Gifycat créent des vidéos HTML5 plus belles que les GIF classiques.)

Nous vous suggérons d'utiliser un site Web de création de GIF pour éviter les maux de tête ou les déceptions. À partir du site Web de création de GIF, vous pouvez copier un lien vers votre GIF et le publier sur le Web. N'oubliez pas vos informations de connexion. Vous pourriez perdre la trace de votre GIF pour toujours!

Se familiariser avec la culture Internet? Il est peut-être temps d'en apprendre davantage sur l'argot Internet comme TFW, YEET ou TLDR.