USB Type-C expliqué: Qu'est-ce que l'USB-C et pourquoi vous en voudrez

USB-C est la nouvelle norme pour charger et transférer des données. À l'heure actuelle, il est inclus dans des appareils tels que les ordinateurs portables, téléphones et tablettes les plus récents et, avec le temps, il s'étendra à pratiquement tout ce qui utilise actuellement le connecteur USB plus ancien et plus grand.

L'USB-C dispose d'une nouvelle forme de connecteur plus petite qui est réversible, ce qui facilite le branchement. Les câbles USB-C peuvent transporter beaucoup plus d'énergie, ils peuvent donc être utilisés pour charger des appareils plus gros comme les ordinateurs portables. Ils offrent également jusqu'à doubler la vitesse de transfert de l'USB 3 à 10 Gbps. Bien que les connecteurs ne soient pas rétrocompatibles, les normes le sont, les adaptateurs peuvent donc être utilisés avec des appareils plus anciens.  

Bien que les spécifications de l'USB-C aient été publiées pour la première fois en 2014, ce n'est vraiment que l'année dernière que la technologie a fait son chemin. Il s'annonce désormais comme un véritable remplacement non seulement des anciennes normes USB, mais également d'autres normes telles que Thunderbolt et DisplayPort. Des tests sont même en cours pour fournir une nouvelle norme audio USB utilisant USB-C comme remplacement potentiel de la prise audio 3,5 mm. L'USB-C est également étroitement lié à d'autres nouvelles normes, comme l'USB 3.1 pour des vitesses plus rapides et l'USB Power Delivery pour une meilleure alimentation via les connexions USB.

Type-C présente une nouvelle forme de connecteur

L'USB Type-C dispose d'un nouveau connecteur physique minuscule, à peu près de la taille d'un connecteur micro USB. Le connecteur USB-C lui-même peut prendre en charge diverses nouvelles normes USB passionnantes telles que USB 3.1 et USB Power Delivery (USB PD).

Le connecteur USB standard que vous connaissez le mieux est l'USB Type-A. Même si nous sommes passés de l'USB 1 à l'USB 2 et aux appareils USB 3 modernes, ce connecteur est resté le même. Il est aussi massif que jamais, et il ne se branche que d'une seule manière (ce qui n'est évidemment jamais la façon dont vous essayez de le brancher la première fois). Mais à mesure que les appareils devenaient de plus en plus petits, ces énormes ports USB ne correspondaient tout simplement pas. Cela a donné naissance à de nombreuses autres formes de connecteurs USB comme les connecteurs «micro» et «mini».

Cette collection maladroite de connecteurs de formes différentes pour des appareils de différentes tailles touche enfin à sa fin. USB Type-C offre une nouvelle norme de connecteur qui est très petite. C'est environ un tiers de la taille d'une ancienne prise USB Type-A. Il s'agit d'une norme de connecteur unique que chaque appareil devrait pouvoir utiliser. Vous n'aurez besoin que d'un seul câble, que vous connectiez un disque dur externe à votre ordinateur portable ou que vous chargiez votre smartphone à partir d'un chargeur USB. Ce petit connecteur est suffisamment petit pour tenir dans un appareil mobile ultra-fin, mais également assez puissant pour connecter tous les périphériques que vous souhaitez à votre ordinateur portable. Le câble lui-même a des connecteurs USB Type-C aux deux extrémités - c'est un seul connecteur.

L'USB-C offre beaucoup de choses à aimer. Il est réversible, vous n'aurez donc plus à retourner le connecteur au moins trois fois à la recherche de l'orientation correcte. Il s'agit d'une forme de connecteur USB unique que tous les appareils devraient adopter, vous n'aurez donc pas à conserver des charges de câbles USB différents avec différentes formes de connecteurs pour vos différents appareils. Et vous n'aurez plus de ports massifs qui occupent une place inutile sur des appareils toujours plus minces.

Les ports USB Type-C peuvent également prendre en charge une variété de protocoles différents en utilisant des «modes alternatifs», ce qui vous permet d'avoir des adaptateurs capables de générer des connexions HDMI, VGA, DisplayPort ou d'autres types à partir de ce port USB unique. L'adaptateur multiport numérique USB-C d'Apple en est un bon exemple, offrant un adaptateur qui vous permet de connecter un HDMI, VGA, des connecteurs USB Type-A plus grands et un connecteur USB Type-C plus petit via un seul port. Le désordre des ports USB, HDMI, DisplayPort, VGA et d'alimentation sur les ordinateurs portables classiques peut être rationalisé en un seul type de port.

USB-C, USB PD et alimentation électrique

La spécification USB PD est également étroitement liée à l'USB Type-C. Actuellement, une connexion USB 2.0 fournit jusqu'à 2,5 watts de puissance, suffisamment pour recharger votre téléphone ou votre tablette, mais c'est à peu près tout. La spécification USB PD prise en charge par USB-C augmente cette puissance à 100 watts. C'est bidirectionnel, donc un appareil peut envoyer ou recevoir de l'énergie. Et cette puissance peut être transférée en même temps que l'appareil transmet des données via la connexion. Ce type d'alimentation électrique pourrait même vous permettre de charger un ordinateur portable, qui nécessite généralement jusqu'à environ 60 watts.

Le nouveau MacBook d'Apple et le nouveau Chromebook Pixel de Google utilisent tous deux leurs ports USB-C comme ports de charge. L'USB-C pourrait signifier la fin de tous ces câbles de charge pour ordinateurs portables exclusifs, tout se chargeant via une connexion USB standard. Vous pouvez même charger votre ordinateur portable à partir de l'une de ces batteries portables que vous chargez vos smartphones et autres appareils portables à partir d'aujourd'hui. Vous pouvez brancher votre ordinateur portable sur un écran externe connecté à un câble d'alimentation, et cet écran externe chargerait votre ordinateur portable comme vous l'utilisiez comme écran externe - le tout via la seule petite connexion USB Type-C.

CONNEXION: pouvez-vous utiliser n'importe quel chargeur avec n'importe quel appareil?

Il y a cependant un hic, du moins pour le moment. Le simple fait qu'un appareil ou un câble prend en charge USB-C signifie nécessairement qu'il prend également en charge USB PD. Vous devez donc vous assurer que les appareils et les câbles que vous achetez prennent en charge à la fois USB-C et USB PD.

USB-C, USB 3.1 et taux de transfert

CONNEXION: USB 2.0 vs USB 3.0: devez-vous mettre à niveau vos lecteurs flash?

USB 3.1 est un nouveau standard USB. La bande passante théorique de l'USB 3 est de 5 Gbps, tandis que celle de l'USB 3.1 est de 10 Gbps. C'est le double de la bande passante, aussi rapide qu'un connecteur Thunderbolt de première génération.

Cependant, l'USB Type-C n'est pas la même chose que l'USB 3.1. L'USB Type-C n'est qu'une forme de connecteur, et la technologie sous-jacente pourrait simplement être USB 2 ou USB 3.0. En fait, la tablette N1 Android de Nokia utilise un connecteur USB Type-C, mais en dessous, tout est USB 2.0, pas même USB 3.0. Cependant, ces technologies sont étroitement liées. Lorsque vous achetez des appareils, il vous suffit de garder un œil sur les détails et de vous assurer que vous achetez des appareils (et des câbles) prenant en charge USB 3.1.

Compatibilité descendante

Le connecteur USB-C physique n'est pas rétrocompatible, mais la norme USB sous-jacente l'est. Vous ne pouvez pas brancher des périphériques USB plus anciens sur un petit port USB-C moderne, ni connecter un connecteur USB-C à un port USB plus ancien et plus grand. Mais cela ne signifie pas que vous devez supprimer tous vos anciens périphériques. L'USB 3.1 est toujours rétrocompatible avec les anciennes versions d'USB, vous avez donc juste besoin d'un adaptateur physique avec un connecteur USB-C à une extrémité et un port USB plus grand et plus ancien à l'autre extrémité. Vous pouvez ensuite brancher vos anciens appareils directement sur un port USB Type-C.

De manière réaliste, de nombreux ordinateurs auront à la fois des ports USB Type-C et des ports USB Type-A plus grands dans un avenir immédiat, comme le Chromebook Pixel de Google. Vous serez en mesure de passer lentement de vos anciens appareils à de nouveaux périphériques avec des connecteurs USB Type-C. Même si vous obtenez un ordinateur avec uniquement des ports USB Type-C, comme le nouveau MacBook d'Apple, les adaptateurs et les concentrateurs combleront le vide.

USB Type-C est une mise à niveau digne. Cela fait des vagues sur les nouveaux MacBook et certains appareils mobiles, mais ce n'est pas une technologie Apple ou mobile uniquement. Au fil du temps, l'USB-C apparaîtra dans de plus en plus d'appareils de tous types. L'USB-C pourrait même remplacer un jour le connecteur Lightning des iPhones et iPads d'Apple. Lightning n'a pas beaucoup d'avantages par rapport à l'USB Type-C en plus d'être une norme propriétaire pour laquelle Apple peut facturer des frais de licence. Imaginez un jour où vos amis utilisant Android ont besoin d'une charge et vous n'avez pas à donner la triste ligne «Désolé, je viens d'avoir un chargeur iPhone»!

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