Comment jouer aux anciens jeux Flash en 2020 et au-delà

Adobe tue Flash à la fin de 2020, mais les jeux Flash sont une partie importante de l'histoire d'Internet. Heureusement, un projet communautaire appelé Flashpoint s'intensifie pour les sauver. Voici comment continuer à jouer à tous vos favoris dans un avenir prévisible.

En mémoire d'Adobe Flash

Adobe a annoncé qu'il «cesserait de mettre à jour et de distribuer Flash Player à la fin de 2020». L'entreprise a encouragé les créateurs de contenu à migrer tout contenu Flash existant vers des «formats nouveaux et ouverts».

Le Web s'est éloigné de Flash depuis des années à mesure que les technologies basées sur les navigateurs, telles que HTML5, WebGL et WebAssembly, se généralisent.

Contrairement à Flash, ces technologies ouvertes ne nécessitent pas de plugin tiers. La technologie open source est souvent soumise à un niveau d'examen plus élevé. N'importe qui peut consulter le code source et rechercher des exploits ou implémenter la technologie dans ses propres projets.

Les plugins, comme Flash, le Silverlight mort depuis longtemps et le fameux plugin de navigateur Java, fonctionnent sous un modèle de développement à source fermée. Ils sont (étaient) maintenus par une seule entité qui a amorcé toutes les mises à jour et correctifs.

Au cours de la seconde moitié de la dernière décennie, Flash a développé une réputation difficile pour ses failles de sécurité rampantes, dont beaucoup étaient des exploits zero-day mettant les gens en danger.

Apple a mené la charge en faisant de Flash une chose du passé. La société a décidé de ne pas inclure la prise en charge de Flash sur l'iPhone, ce qui a forcé un changement attendu depuis longtemps.

Des technologies de navigation telles que HTML5 ont vu le jour pour remplacer les conteneurs vidéo Flash. Google a forcé les utilisateurs de Chrome à exécuter Flash dans un bac à sable et, plus tard, l'a complètement bloqué, refusant d'indexer les pages avec du contenu Flash.

En 2020, très peu de sites Web utilisent encore Flash. Qu'est-ce que cela signifie pour les tonnes d'animations et de jeux interactifs qui ont rendu Internet si amusant au tournant du millénaire?

Comment jouer à des jeux Flash avec Flashpoint

Bien sûr, Internet ne laissera pas tous ces jeux Flash classiques disparaître dans la nuit. La solution est Flashpoint de BlueMaxima, une application open-source gratuite pour Windows (les versions Mac et Linux sont en préparation).

Flashpoint fournit tout ce dont vous avez besoin pour jouer à des jeux Web classiques. Il possède une bibliothèque d'environ 38 000 jeux Web et 2 400 animations.

Cependant, les versions expérimentales de Mac et Linux peuvent ne pas inclure la prise en charge du catalogue complet. Lors des tests, nous avons remarqué que la version Mac prend actuellement en charge un peu plus de 30 000 jeux.

Si vous êtes sous Windows, vous pouvez choisir entre Flashpoint Ultimate ou Infinity. Ultimate est le package complet. Il comprend l'archive complète du contenu Flash et nécessite environ 300 Go d'espace disque pour être installé.

Infinity vous permet de télécharger des jeux à la demande pendant que vous y jouez et ne nécessite qu'environ 300 Mo d'espace libre. Si vous avez une machine Linux ou Mac, vous devrez vous contenter d'Infinity pour le moment.

Pour commencer, téléchargez Flashpoint pour Windows ou récupérez les ports expérimentaux Mac ou Linux. Démarrez le lanceur Flashpoint et parcourez le catalogue.

Cliquez sur l'onglet «Jeux» pour commencer. Sur la gauche, vous voyez plusieurs listes de jeux organisées, en plus de la liste exhaustive «Tous les jeux». Si vous recherchez quelque chose de spécifique, saisissez-le dans le champ de recherche en haut de la fenêtre. Lorsque vous trouvez quelque chose que vous voulez essayer, double-cliquez dessus et attendez que Flashpoint entre en action.

Sur la version Mac que nous avons utilisée, le lancement du jeu a mis un certain temps. En effet, Flashpoint doit d'abord démarrer son serveur, rediriger tous les actifs en fonction du jeu auquel vous jouez, puis lancer une fenêtre de navigateur modifiée pour afficher le contenu.

Si vous voulez passer directement aux bonnes choses, consultez la liste organisée par «Flashpoint Hall of Fame». Vous y trouverez sûrement quelques vieux favoris, comme QWOP , Portal: The Flash Version , Alien Hominid et Yeti Sports .

Comment fonctionne Flashpoint

Flashpoint est un «projet de préservation de jeux Web» autoproclamé qui prend en charge le contenu créé dans Adobe Flash, Adobe Shockwave, HTML5, Java, Unity Web Player, Microsoft Silverlight, ActiveX et d'autres plugins Web autrefois populaires.

Le projet comprend trois composants principaux: un serveur Web, un redirecteur et un lanceur. Tout cela fonctionne en combinaison pour créer l'illusion que vous accédez au contenu Flash (et à d'autres technologies) sur Internet.

Cela est nécessaire car les fichiers Flash SWF peuvent être difficiles. Certains contenus ne fonctionnent que lorsqu'ils sont hébergés sur certains serveurs, et certains chargent des ressources d'ailleurs. Certains contenus essaient de parler à certains serveurs et ne fonctionneront pas s'ils ne les trouvent pas.

Flashpoint est finalement un projet de préservation. Une grande partie de la technologie sur laquelle reposent ces jeux doit être émulée et hébergée localement. Flashpoint s'occupe de tout cela pour vous, afin que vous puissiez profiter des animations Happy Tree Friends et des simulateurs de pandémie comme en 2003.

BlueMaxima est tout aussi soucieux de préserver le contenu que de développer la technologie sous-jacente.

À propos du droit d'auteur

Le projet Flashpoint s'intéresse principalement à la préservation. Étant donné que les jeux ont été récupérés sur le Web (y compris les sites Web sources d'origine, les archives Internet et les fichiers fournis par les utilisateurs), la légalité de tout cela devient un peu une zone grise.

La FAQ de Flashpoint invite tous les créateurs de contenu qui souhaitent que leurs jeux soient extraits de l'archive à les contacter. Cela dit que l'entreprise essaiera probablement de vous convaincre de les laisser le garder pour la postérité, mais «nous ne sommes pas déraisonnables».

Alors, enfreignez-vous des lois? C'est difficile à dire avec certitude. Alors que l'aspect du droit d'auteur est une zone grise, de nombreux créateurs ont accepté de laisser leurs créations être incluses dans l'archive. La plupart des sites Web qui hébergeaient à l'origine le contenu sont morts depuis longtemps. Et la plupart du contenu ne fonctionne même pas sans les astuces utilisées dans les coulisses par Flashpoint.

De nombreux jeux flash peuvent être classés dans la catégorie «abandonware», c'est-à-dire un logiciel «abandonné» par son détenteur de droits d'auteur.

Tout comme le téléchargement de ROM depuis Internet, c'est un domaine juridique délicat à naviguer. Cependant, comme les émulateurs eux-mêmes, il n'y a rien d'illégal dans Flashpoint en tant que technologie.

Remakes modernes de vos favoris Flash

Mis à part l'incertitude du droit d'auteur, certains des jeux de cette collection sont passés à des choses bien plus grandes. Si vous avez un favori d'antan, il y a de fortes chances que ce soit maintenant un jeu mobile ou disponible à l'achat sur Steam ou d'autres services de jeux.

Les franchises populaires suivantes ont toutes commencé comme des jeux Flash:

  • Bloons et Bloons TD
  • Essais
  • Hominidé extraterrestre
  • Canabalt
  • VVVVVV
  • Super Meat Boy
  • Petit ami Hatoful

Beaucoup d'entre eux se trouvent dans les archives de Flashpoint, mais ils sont loin d'être les meilleures versions. Les versions modernes conçues pour les ordinateurs, les consoles et les mobiles sont visuellement supérieures, ont de meilleurs contrôles et plus de contenu, et vous permettent de soutenir les créateurs en les achetant carrément.

Vous avez des fichiers .SWF? Émuler Flash avec Ruffle

Flashpoint n'est pas un véritable émulateur Flash. Comme nous l'avons mentionné précédemment, il utilise trois composants (un serveur Web, un redirecteur et un lanceur) pour faire fonctionner le contenu Flash comme s'il était hébergé sur le Web. Il ne s'agit pas simplement d'importer un fichier SWF et de cliquer sur Lecture. Certains titres nécessitent beaucoup d'ajustements et de travail en coulisse avant de pouvoir être utilisés.

Ruffle est un véritable émulateur de Flash Player. Vous pouvez l'utiliser à la fois dans un navigateur ou sur un bureau pour lire des fichiers .SWF, comme s'il s'agissait du lecteur Flash d'Adobe. Pour l'utiliser, cependant, vous avez besoin de quelques fichiers .SWF à charger - il n'est pas fourni avec une collection de jeux comme Flashpoint.

Le projet utilise une technologie de navigateur appelée WebAssembly pour assurer la compatibilité à tous les niveaux. Newgrounds a annoncé son intention d'utiliser Ruffle pour continuer à servir autant de contenu que possible après la suppression définitive de Flash. Si vous continuez à utiliser du contenu Flash sur le Web, vous utiliserez probablement Ruffle pour le faire d'ici peu.

Enfin, il y a toujours le Flash Player autonome officiel d'Adobe, qui devrait toujours être disponible au téléchargement en 2020 et au-delà. Vous pouvez l'utiliser pour ouvrir et lire des fichiers SWF individuels en dehors de votre navigateur Web.