Qu'est-ce que le dossier AppData dans Windows?

Les applications Windows stockent souvent leurs données et paramètres dans un dossier AppData, et chaque compte utilisateur Windows a le sien. C'est un dossier caché, vous ne le verrez donc que si vous affichez les fichiers cachés dans le gestionnaire de fichiers.

Où vous trouverez AppData

Chaque compte utilisateur a son propre dossier AppData avec son propre contenu. Cela permet aux programmes Windows de stocker plusieurs ensembles de paramètres si un ordinateur est utilisé par plusieurs personnes. Le dossier AppData a été introduit sur Windows Vista et est toujours utilisé sur Windows 10, 8 et 7 aujourd'hui.

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Vous trouverez le dossier AppData de chaque compte utilisateur (abréviation de Application Data) dans le répertoire de cet utilisateur. Par exemple, si votre nom d'utilisateur est «Bob», vous trouverez C:\Users\Bob\AppDatapar défaut le dossier de données de votre application . Vous pouvez simplement brancher cette adresse dans la barre d'adresse pour l'afficher, ou afficher les dossiers cachés et parcourir le répertoire de votre compte utilisateur à l'adresse C:\Users\NAME. (Vous pouvez également taper %APPDATA%dans la barre d'adresse de l'explorateur de fichiers pour accéder directement au dossier AppData \ Roaming, dont nous parlerons dans un instant.)

Que sont Local, LocalLow et Roaming?

Il y a en fait trois dossiers dans AppData, et différents programmes stockent différents types de paramètres dans chacun. Ouvrez votre dossier AppData et vous verrez les dossiers Local, LocalLow et Roaming.

Commençons par Roaming. Le dossier Roaming contient des données qui «erreraient» avec un compte d'utilisateur d'un ordinateur à l'autre si votre PC était connecté à un domaine avec un profil itinérant. Ceci est souvent utilisé pour les paramètres importants. Par exemple, Firefox stocke ses profils utilisateur ici, permettant à vos signets et autres données de navigation de vous suivre d'un PC à l'autre.

Le dossier Local contient des données spécifiques à un seul ordinateur. Il n'est jamais synchronisé d'un ordinateur à l'autre, même si vous vous connectez à un domaine. Ces données sont généralement spécifiques à un ordinateur ou contiennent des fichiers trop volumineux. Ces données peuvent inclure des fichiers de cache téléchargés et d'autres fichiers volumineux, ou simplement des paramètres qu'un développeur ne pense pas devoir synchroniser entre les PC. C'est à chaque développeur de décider ce qui va où.

Si vous n'êtes pas connecté à un domaine, il n'y a pas de réelle différence entre les dossiers Roaming et Local. Tout est simplement stocké sur votre PC. Cependant, les développeurs d'applications divisent toujours différents types de données entre différents dossiers au cas où.

Le dossier LocalLow est le même que le dossier Local, mais est conçu pour les applications de «faible intégrité» qui s'exécutent avec des paramètres de sécurité plus restreints. Par exemple, Internet Explorer lorsqu'il est exécuté en mode protégé n'a accès qu'au dossier LocalLow. La différence n'a pas vraiment d'importance pour votre usage personnel, mais certaines applications ont juste besoin d'un dossier dans lequel écrire car elles n'ont pas accès au dossier local principal.

CONNEXION: Qu'est-ce que le dossier ProgramData dans Windows?

Si un programme souhaite disposer d'un seul ensemble de paramètres ou de fichiers utilisés par plusieurs utilisateurs, il doit utiliser le dossier ProgramData à la place. Il s'agissait du dossier AppData «Tous les utilisateurs» dans les versions précédentes de Windows. Par exemple, une application antivirus peut conserver ses journaux d'analyse et ses paramètres dans ProgramData et les partager avec tous les utilisateurs du PC.

Ces directives ne sont pas toujours respectées. Par exemple, Google Chrome stocke tous ses paramètres et vos données utilisateur dans le dossier Local, alors que nous pourrions nous attendre à ce qu'il stocke ces paramètres dans le dossier Roaming à la place.

Certaines applications peuvent stocker leurs paramètres dans le dossier de votre compte d'utilisateur principal sur C:\Users\NAME\ou dans votre dossier de documents sur C:\Users\NAME\Documents. D'autres peuvent stocker des données dans le registre ou dans un dossier ailleurs dans votre système. Sous Windows, les développeurs d'applications peuvent stocker des données où bon leur semble.

Devez-vous sauvegarder le dossier AppData?

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La plupart des utilisateurs de Windows ne devraient même jamais avoir besoin de savoir que ce dossier existe. C'est pourquoi il est masqué par défaut. Les programmes stockent leurs données d'application ici, et vous pouvez fouiller si vous le souhaitez, mais vous en aurez rarement besoin.

Vous ne devriez pas avoir besoin de sauvegarder tout ce dossier, bien que vous souhaitiez peut-être l'inclure dans les sauvegardes juste pour avoir tout, si vous devez le restaurer.

Mais, si vous souhaitez sauvegarder les paramètres d'un programme spécifique ou les fichiers de sauvegarde d'un jeu vidéo, vous pourrez peut-être le faire en creusant dans le dossier AppData, en recherchant le répertoire du programme et en le copiant dans un autre emplacement. Vous pourrez alors copier ce dossier au même endroit sur un nouvel ordinateur et le programme utilisera les mêmes paramètres. Cela dépend vraiment des programmes - certains programmes stockent leurs paramètres dans le registre, par exemple, ou ailleurs sur le système.

De nombreux programmes offrent un moyen de synchroniser leurs données entre les ordinateurs, ou du moins de les exporter. Il est rare que vous deviez fouiller dans le dossier AppData, mais vous voudrez peut-être le faire de temps en temps.