Les meilleures façons de connecter une carte graphique externe à votre ordinateur portable

Les ordinateurs portables, en particulier les ordinateurs portables de jeu, sont une étude des compromis. Les machines plus petites sont plus légères et plus faciles à transporter, mais des boîtiers plus gros et plus lourds offrent les cartes graphiques dédiées nécessaires pour les jeux haut de gamme. Une carte graphique externe vous permet d'avoir votre gâteau (pas de mensonge) et de le manger aussi.

Qu'est-ce qu'un eGPU?

Un GPU externe (ou eGPU en abrégé) est un boîtier dédié qui combine un emplacement PCIe ouvert, une alimentation de type bureau et une carte graphique pleine taille qui se branche sur votre ordinateur portable. Lorsque vous le faites, vous disposez de la puissance et de la connectivité du bureau de jeu sans sacrifier ces conceptions d'ordinateurs portables modernes et sveltes.

Ce genre de chose a déjà été tenté, mais récemment, il y a eu une augmentation de ces produits. La bande passante de données et vidéo élevée dans les connexions à un seul câble comme USB 3.0 et Thunderbolt 3 a finalement permis le type de connexions ultra-rapides nécessaires pour décharger le traitement GPU vers du matériel externe, tout en s'appuyant sur la carte mère interne d'un ordinateur portable pour l'informatique standard. Un bonus supplémentaire: de nombreux GPU externes sont livrés avec des ports USB supplémentaires, Ethernet, etc., ce qui signifie qu'il est facile de brancher et de jouer avec une tonne de matériel supplémentaire, comme plusieurs moniteurs ou des claviers et souris de jeu.

Pour le moment, la norme de facto pour cette opération à large bande passante est Thunderbolt 3. Avec une connexion de 40 Gbit / s qui peut gérer simultanément la vidéo, l'audio, les données et une connexion Internet, plus jusqu'à 100 watts de puissance sur le matériel pris en charge, il est un seul câble qui peut vraiment tout faire. Et comme il utilise le port USB-C standardisé (celui que l'on trouve sur le nouveau Macbook, les révisions ultérieures du XPS 13 et de plus en plus d'ordinateurs portables chaque jour), il devient de plus en plus adaptable d'un point de vue purement matériel.

Cela dit, le logiciel est un autre problème. À l'heure actuelle, la plupart des systèmes GPU externes reposent sur des pilotes assez complexes et spécifiques, permettant aux ordinateurs portables de transférer la charge de leur puce graphique intégrée à la carte graphique dédiée NVIDIA ou AMD. Il s'agit de choses complexes, les solutions universelles sont donc rares et des entreprises comme Dell et Razer ne prennent en charge les graphiques externes que sur des modèles d'ordinateurs portables spécifiques. Certaines options plus générales, ainsi que des normes plus anciennes telles que USB 3.0 et Thunderbolt 2, offrent plus d'options mais des performances graphiques plus faibles.

Les meilleures options eGPU sur le marché en ce moment

Mise à jour : le paysage eGPU a changé depuis que nous avons publié cet article en 2017. Voici nos choix pour les meilleurs eGPU en 2020.

Malheureusement, les GPU externes sont encore un segment émergent, et plusieurs années après l'introduction des premiers modèles, ils restent minces sur le terrain. Voici les options actuelles des principaux fabricants de PC.

Razer Core

Prix : 500 $


Connexion : Thunderbolt 3


Compatibilité : Razer Blade et Blade Stealth

Il s'agit probablement de la configuration graphique externe la plus connue, ne serait-ce qu'à force de la présence pure et simple de Razer dans l'espace des accessoires de jeu de bureau. Le Razer Core est une petite boîte noire qui parvient à être toujours attrayante, grâce à une alimentation puissante de 500 watts pour les plus grandes et les plus mauvaises cartes graphiques, des connexions USB 3.0 intégrées pour les disques externes et les accessoires, et Ethernet dédié pour une connexion rapide en ligne Connexions. Il peut accueillir les plus grands GPU AMD et NVIDIA du marché, compatibles avec les cartes à double slot d'une longueur maximale de 12,2 pouces (310 mm). C'est également l'option la plus élégante de cette liste, avec la prise en charge de l'API d'éclairage Chroma RGB ouverte de Razer.

Mais à 500 $ - sans la carte graphique elle-même - c'est l'un des plus chers. Razer dit qu'il ne limite pas la fonctionnalité de la connexion graphique Thunderbolt 3 à ses propres machines, mais les seuls ordinateurs portables certifiés pour fonctionner avec le Core sont Razer Blade et Blade Stealth, qui sont plus chers et offrent moins d'options de personnalisation que de nombreux concurrents. Essayer le Core avec des systèmes plus génériques a donné des résultats mitigés, donc l'acheter sans un ordinateur portable Razer compagnon est une sorte de crapshoot.

Amplificateur graphique Alienware

Prix : 200 $


Connexion : propriétaire


Compatibilité : Alienware 13, 15, 17

La sous-marque de jeux Dell Alienware est associée à la révolution eGPU et, comme vous pouvez vous en douter, son offre est l'une des moins chères du marché. Ce que l'amplificateur graphique manque de panache, il le compense avec son prix de 200 $ (sans le GPU et l'ordinateur portable, bien sûr). C'est également la seule option eGPU d'une grande marque à utiliser l'ancienne norme USB 3.0, ce qui signifie malheureusement que la compatibilité avec AMD XConnect, l'ensemble semi-propriétaire de pilotes d'AMD permettant de gérer facilement les eGPU, est sortie. Vous avez une variété d'options d'ordinateurs portables compatibles, du relativement petit Alienware 13 au monstrueux Alienware 17… qui n'a probablement pas besoin d'un GPU externe pour la plupart des jeux de toute façon.

Mais ce prix plus bas s'accompagne de quelques sacrifices. L'amplificateur est limité aux cartes graphiques de 10,5 pouces de long, ce qui rend incompatibles certains des modèles NVIDIA et AMD les plus explosifs. Bien que l'amplificateur graphique dispose de quatre ports USB 3.0 pour l'expansion, il n'y a pas de port Ethernet, ce qui signifie que vous avez un câble supplémentaire à brancher sur votre ordinateur portable si vous voulez la connexion de jeu la plus rapide. C'est également une vraie déception que Dell ne prenne en charge que les ordinateurs portables Alienware, plutôt que d'inclure leur gamme XPS plus utilitaire, ce qui constituerait une combinaison fantastique.

Boîte de diable PowerColor

Prix : 450 $


Connexion : Thunderbolt 3


Compatibilité : tout PC avec Thunderbolt eGFX

PowerColor est un fabricant de GPU et d'accessoires, pas un vendeur de systèmes dédié comme Razer ou Dell. De manière appropriée, la sinistre Devil Box est prétendument compatible avec tout PC Windows pouvant utiliser un port Thunderbolt 3 avec des graphiques externes, ainsi que toute carte graphique AMD ou NVIDIA (y compris celles qui ne sont pas fabriquées par PowerColor lui-même). La boîte prend en charge toutes les cloches et sifflets du Razer Core, y compris les GPU surdimensionnés, une connexion Ethernet et jusqu'à 375 watts de puissance pour la carte graphique. Il possède même un emplacement SATA III interne pour le glisser dans un disque dur ou SSD de 2,5 pouces pour la sauvegarde ou le stockage externe - une belle touche.

La Devil Box est un peu chère à 450 $, mais le potentiel de compatibilité multi-système en vaut probablement la peine pour quiconque envisage de le conserver via plusieurs mises à niveau d'ordinateur portable et de GPU. La marque «clochard» et «DEVIL» n'est peut-être pas la tasse de thé de tout le monde, mais bon, vous pouvez toujours la jeter sous votre bureau.

Station de jeu MSI

Prix : fourni uniquement avec le MSI Shadow GS30


Connexion : propriétaire


Compatibilité : MSI Shadow GS30 / 32

La station d'accueil de jeu MSI, disponible uniquement dans un ensemble coûteux avec l'ordinateur portable Shadow GS30 de marque de jeu de la société, est l'option la moins polyvalente de cette liste. Cela dit, il n'essaye pas vraiment pour le même marché: le Gaming Dock est un appareil compagnon, qui regorge d'extras comme une configuration de haut-parleurs 2.1, des ports microphone et casque, un emplacement SATA 3,5 pouces pleine grandeur et une marque Killer. carte réseau. Il est conçu pour s'asseoir juste en dessous de l'ordinateur portable en tant que support élaboré, car le connecteur propriétaire se branche directement dans le bas de l'ordinateur portable. Le Gaming Dock Mini, légèrement plus récent, est plus élégant et plus anguleux, mais omet les haut-parleurs et ajoute des évents pour un refroidissement passif.

Le Gaming Dock n'est vraiment une option que si vous êtes absolument sûr de vouloir le Shadow GS30 en particulier ... et puisque ni lui ni le Dock n'ont été considérablement mis à jour depuis un certain temps, ce n'est probablement pas une bonne idée à moins que vous ne le trouviez sur un remise massive.

Designs à venir

Les éléments ci-dessus sont tous disponibles maintenant, mais si vous êtes prêt à attendre, il y a quelques autres solutions eGPU à l'horizon, notamment:

  • ASUS ROG XG Station 2 : La XG Station 2 est le seul outil eGPU à ce jour à être explicitement compatible avec une tablette Windows: la nouvelle gamme premium ASUS Transformer Book. (C'est comme un Surface Pro, uniquement taïwanais.) Il est également compatible avec l'une des versions les plus puissantes de l'ordinateur NUC minuscule d'Intel, bien que le brancher sur un petit ordinateur de bureau semble vaincre l'intérêt d'un système plug-and-play . Le seul inconvénient majeur ici est qu'ASUS prend son temps pour lancer la ROG XG Station 2 sur le marché: près de deux mois après l'annonce, il n'y a aucune indication de date de sortie ou de prix.
  • Gigabyte GP-T3GFx : comme la Devil Box ci-dessus, la soupe à l'alphabet de Gigabyte d'un boîtier eGPU est conçue avec une compatibilité maximale à l'esprit. Il peut gérer les plus grandes cartes graphiques et devrait fonctionner avec un système compatible Thunderbolt 3 eGFX, bien que cette conception verticale omet les extras tels que les ports USB et les emplacements SATA. Malheureusement, nous n'avons pas vu de peau ni de cheveux du produit en cours depuis que Gigabyte l'a montré l'été dernier, pensant qu'il est encore officiellement à venir.
  • The Wolfe : ce projet Kickstarter est un eGPU conçu pour les utilisateurs de Mac. En plus du boîtier en aluminium absolument requis, il est scellé avec une carte NVIDIA GeForce GTX 1050 ou 1060 à l'intérieur, et essayer de remplacer la carte annulera la garantie. L'avantage est qu'il est plus petit et plus portable que les autres produits eGPU. L'équipe de production de Wolfe affirme toujours que le produit arrive sur son site Web, mais après une campagne Kickstarter annulée en raison de problèmes de licence Thunderbolt, l'avenir semble sombre.

D'autres sont peut-être en route dans un futur futur, mais c'est ce que nous savons maintenant.

L'option DIY: faites rouler votre propre eGPU

Rien de ce qui précède ne vous chatouille? il  est possible de créer votre propre eGPU avec un mélange des bons câbles, un port PCIe monté sur une tranche personnalisée de carte mère et une alimentation de bureau séparée. La mauvaise nouvelle est qu'il s'agit d'un territoire encore largement inexploré, soutenu par une communauté enthousiaste mais restreinte de moddeurs et une poignée de fournisseurs de pièces détachées. Les boîtiers Thunderbolt 2 PCIe offrent une solution tout-en-un, mais la bande passante pour les graphiques est inférieure à celle des produits ci-dessus et la prise en charge des pilotes peut être incertaine. Les adaptateurs PCIe plus généralisés nécessitent un boîtier personnalisé ou une configuration en plein air, et il est souvent impossible de savoir qu'il fonctionnera avec un ordinateur portable spécifique, sauf pour le construire, installer les pilotes et le brancher. Pour le moment, les eGPU vendus au détail sont probablement un pari plus sûr mais plus cher - vous pouvez toujours les retourner s'ils ne fonctionnent pas.

Crédit d'image: Yun Huang Yong / Flickr